स्नूप डॉग की युवा फुटबॉल लीग ने सीजे स्ट्राउड को कैसे आकार दिया

यह था 2014 की गर्मियों में प्रीस्ट ब्रूक्स को क्वार्टरबैक की जरूरत थी।

ब्रूक्स ने 1990 के दशक और 2000 के दशक के आरम्भ में डेथ रो रिकॉर्ड्स के साथ रैपर और निर्माता के रूप में अपना समय बिताया, लेकिन अब वह स्नूप यूथ फुटबॉल लीग में पोमोना स्टीलर्स को कोचिंग दे रहे थे।

12 वर्षीय सी.जे. स्ट्राउड का आगमन।

ब्रूक्स को पता था कि “उस उम्र में एक अच्छा क्वार्टरबैक पाना मुश्किल है,” इसलिए वह “बहुत ज़्यादा चयनात्मक नहीं हो सकता था।” उसने स्ट्राउड के बारे में बहुत अच्छी समीक्षाएं सुनी थीं, जो कैलिफोर्निया के रैंचो कुकामोंगा में लॉस एंजिल्स शहर से 40 मील पूर्व में रहता था।

जब उन्हें पता चला कि स्ट्राउड ने अधिक प्रतिस्पर्धा की तलाश में अपनी मूल युवा लीग छोड़ दी है, तो उन्होंने कॉल किया। ब्रूक्स ने स्ट्राउड और उनके परिवार को एक अनौपचारिक अभ्यास के लिए आमंत्रित किया, ताकि यह देखा जा सके कि यह उनके लिए उपयुक्त होगा या नहीं, लेकिन इसमें थोड़ी अड़चन थी।

स्ट्राउड की मां किम्बर्ली रैप आइकन स्नूप डॉग द्वारा संचालित लीग को लेकर संशय में थीं। लेकिन यह झिझक लंबे समय तक नहीं टिकी।

किम्बर्ली स्ट्राउड ने ईएसपीएन से कहा, “जब हम वास्तविक अभ्यास में गए और देखा कि कैसे हर कोई बहुत पेशेवर और महान लोग थे।” “इसलिए किसी किताब का मूल्यांकन उसके कवर से न करें।”

ब्रूक्स के अनुसार, स्ट्राउड ने सटीक पास देकर शानदार प्रदर्शन किया और आक्रमण की कमान संभाली, “बच्चों ने उन पर कब्ज़ा कर लिया”, और उनके खेल ने उन्हें लॉस एंजिल्स स्थित लीग की टीम में स्थान दिलाया।

स्ट्राउड ने लीग में दो सीज़न खेले, लेकिन खेल वैसे नहीं थे जैसे उन्हें याद हैं। 2005 में 5-13 वर्ष की आयु के बच्चों के लिए बनाई गई इस लीग ने ऐसे बीज बोए जिससे उन्हें टीम के साथियों और कोचों के साथ संबंध बनाने के फ़ायदे सीखने और विकसित होने में मदद मिली। ह्यूस्टन टेक्सन्स के क्वार्टरबैक ने संचार, सहयोग और विश्वसनीयता के बारे में सीखा।

स्नूप ने कहा, “अन्य समुदायों के बच्चों के पास फुटबॉल खेलने के लिए उतनी कीमत नहीं थी, जितनी उनकी मांएं वहन कर सकती थीं।” “साथ ही, अन्य बच्चों के लिए भी खुलना था। लेकिन शुरुआती विचार शहरी अंदरूनी इलाकों की मदद करना और उन्हें खेलने के अवसर प्रदान करना था।”

अपनी सटीक सटीकता के अलावा, स्ट्राउड की टीम के साथियों को उनकी पृष्ठभूमि की परवाह किए बिना एकजुट करने की क्षमता, कुछ ऐसा था जो उसने स्नूप की लीग में सीखा था। इन सभी उपकरणों ने स्ट्राउड के रूकी सीज़न के दौरान एएफसी साउथ जीतने और प्लेऑफ़ के दूसरे दौर में जगह बनाने के लिए टेक्सन्स की मदद की।

“मैं बहुत प्रतिस्पर्धी था और जीतना चाहता था, इसलिए मैंने सोचा कि 'मुझे एक नेता बनने और इन लोगों से जुड़ने का तरीका खोजना होगा।' यह मेरा पहला कदम था,” स्ट्राउड ने ईएसपीएन को बताया। “मैंने मैदान के बाहर लोगों के साथ घूमना शुरू कर दिया, मेरी माँ बच्चों को बुलाती और रात बिताती। वह मुझे उनके घर जाने की अनुमति देती।

“मेरे लिए यह सीखना अच्छा था, इसी तरह आप भाईचारा बनाते हैं। उस समय मैंने इसके बारे में सोचा भी नहीं था। लेकिन अब जब मैं बड़ी हो गई हूं, तो यही सोचती हूं।”


स्नूप और स्ट्राउड अब उनके पास गुरु-शिष्य का रिश्ता है। लेकिन स्नूप क्वार्टरबैक पर उतना ही निर्भर करता है, जितना ज्ञान प्राप्त करने के लिए, जिसे वह अपने एथलीटों को दे सकता है।

स्नूप ने ईएसपीएन से कहा, “यह खास है क्योंकि (स्ट्राउड) बिल्कुल वैसा ही है जैसा हम बच्चों को बनने के लिए तैयार करते हैं।” “अच्छे छात्र, अच्छे एथलीट, अपने बड़ों और माता-पिता का सम्मान करने वाले और एक अच्छे श्रोता। सीजे एक अच्छे श्रोता थे। यही कारण है कि वह फुटबॉल के मैदान पर एक महान नेता के रूप में उभरे हैं।

“मुझे उनसे जानकारी प्राप्त करना अच्छा लगता है, क्योंकि वे भविष्य हैं। … इसलिए युवाओं के साथ जुड़ने और सक्रिय बने रहने में सक्षम होना। यह एक उपहार है, और मुझे यह तथ्य पसंद है कि मेरी फुटबॉल लीग ने इसे बनाया है।”

लीग में लगभग 14-15 टीमें हैं जिनके लोगो NFL टीमों से मिलते जुलते हैं। उनका सीज़न सितंबर में शुरू होता है जब वे क्षेत्र के स्थानीय स्कूलों में खेलों की मेजबानी करते हैं। प्लेऑफ़ शुरू होने से पहले सात गेम होते हैं जिसमें दो फ़ाइनलिस्ट “स्नूपर बाउल” में मिलते हैं।

स्नूप हर चीज़ की देखरेख करता है, लेकिन वह एक कार्यकारी बोर्ड और कर्मचारियों को ज़िम्मेदारी सौंपता है जिसमें एक लीग अध्यक्ष और आयुक्त होता है। उसका मुख्य लक्ष्य “मेरे जैसे दिखने वाले लोगों” के लिए एक आउटलेट प्रदान करना है।

यह स्ट्राउड का लॉस एंजिल्स और आस-पास के इलाकों के बच्चों के साथ एक टीम में खेलने का पहला मौका था। उन्होंने कहा कि इसने उन्हें “विश्वास हासिल करना और यह सीखना सिखाया कि किस खिलाड़ी के लिए क्या काम करता है” ताकि उनसे सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करवाया जा सके।

इस प्रक्रिया को गति देने वाले कारक थे ब्रूक्स, जिन्हें “कोच फ्लाई” के नाम से भी जाना जाता है, यह एक ऐसा उपनाम है जो 1990 के दशक में स्नूप के साथ डेथ रो रिकॉर्ड्स के दिनों को श्रद्धांजलि देता है, जब वे संगीत के क्षेत्र में अपने शिखर पर थे, जहाँ उन्हें “सूपाफ्लाई” के नाम से जाना जाता था। क्वार्टरबैक के किशोरावस्था के वर्षों में कोच फ्लाई और स्ट्राउड के बीच का रिश्ता बहुत महत्वपूर्ण हो गया था।

मैदान पर, कोच ने स्ट्राउड को आक्रमण का नेतृत्व करने का अधिकार दिया, जिससे स्ट्राउड को एक नेता के रूप में अपनी भूमिका निभाने में मदद मिली।

सहायक कोच माइक डेडमेन ने कहा, “कोच फ्लाई उस क्षेत्र के एकमात्र कोच थे जो मानते थे कि सीजे पूर्ण पासिंग आक्रमण कर सकते हैं और डिफेंस को पढ़ सकते हैं।”

स्ट्राउड के अनुसार, मैदान के बाहर, ब्रूक्स ने स्ट्राउड परिवार के लिए मुश्किल समय के दौरान “कदम बढ़ाया”। स्ट्राउड के पिता, कोलरिज को 2015 में अपहरण, कार चोरी और डकैती के आरोपों से संबंधित 38 साल से आजीवन कारावास की सजा सुनाई गई थी। वह 2040 में पैरोल के लिए पात्र होंगे। स्ट्राउड ब्रूक्स को अपने जीवन में “पिता जैसा” कहते हैं।

किम्बर्ली स्ट्राउड ने कहा, “कोच फ्लाई एक अद्भुत व्यक्ति हैं।” “वह सीजे के लिए उनकी किशोरावस्था के कठिन वर्षों के दौरान बहुत महत्वपूर्ण रहे – जब पिताजी अब साथ नहीं थे, जब माँ लंबे समय तक काम कर रही थीं।”

ब्रूक्स ने लीग फीस माफ कर दी और सुनिश्चित किया कि स्ट्राउड के पास वर्दी हो। स्ट्राउड ने ब्रूक्स के बेटे डॉन जेरेल के साथ भी अच्छा रिश्ता बनाया। ब्रूक्स के घर पर रात बिताने से एक विस्तृत परिवार जैसा एहसास होता था।

ब्रूक्स ने कहा, “यह कुछ ऐसा था जो मुझे करना ही था।” “उसके चेहरे पर उदासी और अचानक से उसके साथ जो कुछ भी हुआ, उसे देखकर यह सुनिश्चित करना महत्वपूर्ण था कि उसकी देखभाल की जाए। मैं अपने सभी बच्चों से कहता हूँ 'मैं तुरंत आप सभी से प्यार करता हूँ।' मैं तुरंत उन सभी के लिए मर सकता हूँ।”


कोच फ्लाई का घर यह एक ऐसी जगह है जहाँ स्ट्राउड और उसके 10 साथी मिल सकते हैं। यह सब उस नींव का हिस्सा है जिसने स्ट्राउड को टेक्सन्स के लिए एक नेता के रूप में आज वह बनाने में मदद की है जो वह है।

वे फुटबॉल खेलते थे और सड़कों पर दौड़ते थे, जब ब्रूक्स और अन्य कोच कभी-कभी बच्चों को अपने पसंदीदा पिज्जा पार्लर या डेव एंड बस्टर्स में ले जाते थे, यह सब उस बंधन का हिस्सा था जो स्ट्राउड के लिए महत्वपूर्ण था।

अपने शुरुआती वर्ष के दौरान, उनके साथियों का उनके घर आने का हमेशा स्वागत था। टाइट एंड डाल्टन शुल्ट्ज़ फ़िल्में देखने के लिए आते थे। स्ट्राउड के निजी शेफ़ ने टैंक डेल और जॉन मेची III जैसे रिसीवर्स के लिए खाना बनाया। लेफ्ट टैकल लैरेमी टुनसिल और स्ट्राउड हैलोवीन इवेंट्स में भी साथ-साथ गए।

स्ट्राउड ने ईएसपीएन से कहा, “मैं जो हूं और दक्षिणी कैलिफोर्निया में पला-बढ़ा हूं, आपको कई अलग-अलग संस्कृतियों से रूबरू होने का मौका मिलता है।” “मैं लोगों को उनके वास्तविक स्वरूप में समझ पाता हूं। मैं लोगों से बहुत अच्छी तरह से जुड़ पाता हूं। भगवान ने मुझे यह हुनर ​​दिया है।”

स्ट्राउड अपने साथियों से दोस्ताना बातचीत के ज़रिए जुड़ते हैं। ब्रूक्स के घर पर बच्चे घंटों उनके सामने वाले बरामदे पर चुटकुले सुनाते रहते थे। उन्होंने कहा, “यह उनकी आदत थी।”

ब्रूक्स ने हंसते हुए कहा, “कभी-कभी यह मेरे लिए मुश्किल हो जाता है।” “मुझे उसे पीछे धकेलने के लिए उन पर बहुत ज़ोर लगाना पड़ता था।”

सालों बाद भी, स्ट्राउड अभी भी टीम के साथियों के साथ मज़ाक करते हैं। पिछले सीज़न में, आक्रामक टैकल जॉर्ज फ़ैंट, जिन्होंने 2011 से 2015 तक वेस्टर्न केंटकी में पावर फ़ॉरवर्ड खेला था, लॉकर रूम में स्ट्राउड से बहस कर रहे थे कि कौन बेहतर बास्केटबॉल खिलाड़ी है।

मैत्रीपूर्ण बातचीत के दौरान, स्ट्राउड ने अपने साथियों को पूर्व एनएफएल डिफेंसिव टैकल एंथनी “स्पाइस” एडम्स का एक हास्यपूर्ण वायरल वीडियो दिखाया, जिसमें वह बास्केटबॉल पर निशाना साध रहे थे और हर शॉट चूक रहे थे, और दावा किया कि वह फैंट होगा।

टेक्सन्स के कोच डेमेको रयान्स ने कहा, “जीवन के हर क्षेत्र के कई अलग-अलग लोगों से जुड़ने की उनकी क्षमता निश्चित रूप से उन्हें लॉकर रूम जीतने में मदद करती है।” “इससे हमारी टीम के लिए प्रगति करना और उनकी नेतृत्व क्षमता के कारण बहुत तेज़ी से आगे बढ़ना आसान हो जाता है।”

12 साल की उम्र तक, स्ट्राउड को पता था कि फिल्म सत्रों का नेतृत्व कैसे करना है। अगर वाइड रिसीवर गलत रूट पर चलते हैं, तो वह शारीरिक रूप से रूट से गुजरते हैं और बताते हैं कि वह इसे कैसे चाहते हैं। उन्होंने अब ऑल-प्रो रिसीवर स्टेफ़न डिग्स और निको कोलिन्स के साथ भी यही काम किया है, जब टेक्सन्स के आक्रामक समन्वयक बॉबी स्लोविक ने मई ओटीए सत्र के दौरान दोनों से मोशनिंग को शामिल करते हुए एक नया खेल स्थापित किया था।

स्ट्राउड ने अपने युवा वर्षों में सभी से बात करना अपना लक्ष्य बना लिया था – चाहे वे बहुत खेलते हों या नहीं – जिससे टीम में एकता बनी रही।

स्नूप डॉग लीग में उनके पूर्व सेंटर डोमिनिक पेरेज़ ने कहा, “वह हमेशा हमारी आक्रामक लाइन में आने और हमसे बात करने का प्रयास करता था।” “हम उसे सिर्फ़ इसलिए पास प्ले पर नहीं बचा रहे थे क्योंकि वह क्वार्टरबैक था। हम उसे इसलिए बचाना चाहते थे क्योंकि वह CJ था”

स्ट्राउड के वर्तमान साथी खिलाड़ी गेंद के दोनों ओर से जुड़े हुए महसूस करते हैं।

डिफेंसिव एंड विल एंडरसन ने कहा, “सीजे एक बेहतरीन इंसान हैं। उनके साथ काम करना आसान है।” “एक बेहतरीन दोस्त, एक बेहतरीन भाई, एक बेहतरीन टीममेट और वो सभी चीज़ें जो आप ऐसे इंसान से चाहते हैं।”

पोमोना स्टीलर्स अब अस्तित्व में नहीं है, लेकिन स्ट्राउड ग्रुप चैट में कुछ पूर्व साथियों के साथ जुड़े हुए हैं, जहां वे प्रार्थनाओं और सकारात्मक संदेशों का आदान-प्रदान करते हैं, और ब्रूक्स 2023 एनएफएल ड्राफ्ट में उपस्थित थे, जब टेक्सन्स ने स्ट्राउड को नंबर 2 पिक बनाया था।

स्नूप की लीग में शामिल होने से पहले, किम्बर्ली स्ट्राउड जानती थी कि उसका बेटा एक नेता है, लेकिन उनका मानना ​​है कि लीग ने उस कौशल को बढ़ाया क्योंकि उसने सीखा कि विभिन्न पृष्ठभूमि और पालन-पोषण वाले बच्चों के साथ कैसे संवाद किया जाए।

उसके लिए जो बात संदेह से शुरू हुई वह एक दीर्घकालिक परिवार में बदल गई।

किम्बर्ली स्ट्राउड ने कहा, “सीजे की यात्रा में स्नूप डॉग लीग ने बहुत महत्वपूर्ण भूमिका निभाई।” “यह एक ऐसा गांव था जिसने सीजे स्ट्राउड को पाला-पोसा, और इसमें सिर्फ़ उनकी माँ ही नहीं थी। यह मुख्य रूप से भगवान की देन थी, लेकिन उन्होंने सीजे की यात्रा में मदद करने के लिए लोगों को हमारे रास्ते पर भेजा। स्नूप डॉग लीग उनमें से एक थी।”

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