सामाजिक न्याय के लिए लड़ने वाले वकील मार्टिन स्टोलर का 81 वर्ष की आयु में निधन

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मार्टिन आर. स्टोलर, एक प्रमुख नागरिक अधिकार वकील, जिन्होंने 1970 के दशक की शुरुआत में युद्ध विरोधियों और एटिका जेल में विद्रोह करने वाले कैदियों का बचाव किया था, साथ ही न्यूयॉर्क पुलिस विभाग को वामपंथी कार्यकर्ताओं पर जासूसी करने से रोकने के लिए एक ऐतिहासिक मामला शुरू किया था, का 1 जुलाई को मैनहट्टन में निधन हो गया। वह 81 वर्ष के थे।

उनकी पत्नी एल्सी चांडलर ने बताया कि कूल्हे की हड्डी टूटने की सर्जरी के दौरान हृदय गति रुकने से अस्पताल में उनकी मृत्यु हो गई।

श्री स्टोलर आदर्शवादी वकीलों की उस पीढ़ी में से एक थे, जिन्होंने नागरिक अधिकारों और वियतनाम युद्ध विरोधी आंदोलनों से प्रेरित होकर, सामाजिक न्याय के मुद्दों पर अपनी विशेषज्ञता प्रदान करने के लिए आकर्षक करियर को त्याग दिया था।

“उनके पास ऐसा अभ्यास था जो न केवल जरूरतमंद लोगों की रक्षा करता था, बल्कि सामाजिक आंदोलनों को भी आगे बढ़ाता था,” सिटी यूनिवर्सिटी ऑफ न्यूयॉर्क स्कूल ऑफ लॉ के प्रतिष्ठित व्याख्याता फ्रैंकलिन सीगल ने कहा, जो श्री स्टोलर को लगभग छह दशकों से जानते थे।

तथाकथित आंदोलन में शामिल अन्य लोगों का धार्मिक उत्साह पिछले कुछ वर्षों में कम होता गया, लेकिन श्री स्टोलर का उत्साह कम नहीं हुआ। बल्कि यह और अधिक उग्र हो गया।

अपनी मृत्यु से कुछ सप्ताह पहले, वे कोलंबिया विश्वविद्यालय के उन छात्रों की रक्षा के लिए एक आयोजन कॉल पर थे, जिन्हें गाजा युद्ध का विरोध करने के लिए गिरफ्तार किया गया था। वे जलवायु प्रदर्शनकारियों की रक्षा के बारे में भी सलाह दे रहे थे। गिरफ्तार जीवाश्म ईंधन परियोजनाओं के वित्तपोषण के लिए वॉल स्ट्रीट बैंकों को निशाना बनाने के बाद।

वामपंथी वकील और टॉक रेडियो होस्ट रॉन कुबी ने एक टेक्स्ट संदेश साझा किया, जो उन्हें एक जलवायु कार्यकर्ता से मिला था, जो श्री स्टोलर की मृत्यु के दिन 100 से अधिक प्रदर्शनकारियों के मामलों का निरीक्षण करने के लिए मैनहट्टन की अदालत में थे।

जैसे ही यह खबर फैली, कार्यकर्ता ने श्री कुबी को संदेश भेजा, “जो लोग मार्टी को जानते थे” वे रो पड़े, और जो लोग उसे नहीं जानते थे वे “सोच रहे थे कि उनके सभी वकील क्यों रो रहे थे।”

श्री कुबी ने एक साक्षात्कार में कहा, “मार्टी आंदोलन के वकीलों की अद्भुत पीढ़ी के अंतिम सदस्यों में से एक थे, जो दशकों तक प्रदर्शनकारियों, प्रदर्शनकारियों और असहमत लोगों के साथ खड़े रहे, क्योंकि वे अधिक न्यायपूर्ण विश्व के लिए लड़ रहे थे।”

श्री स्टोलर का सबसे स्थायी प्रभाव संभवतः 1971 का सामूहिक मुकदमा रहा होगा, जिसे उन्होंने अपने एक सहकर्मी के साथ मिलकर प्रस्तावित किया था। जेथ्रो एम. आइंस्टीनन्यूयॉर्क पुलिस विभाग के खिलाफ कानूनी राजनीतिक गतिविधियों पर नजर रखने के लिए मुखबिरों, उत्तेजक एजेंटों और वायरटैप्स के इस्तेमाल का आरोप लगाया गया है।

श्री आइंस्टीन, जो उस समय न्यूयॉर्क विश्वविद्यालय में कानून के प्रोफेसर थे, ने एक साक्षात्कार में बताया, “हम दोनों तीन साल तक कानून की पढ़ाई से बाहर रहे थे, पूरी तरह से अनभिज्ञ थे, हमें कोई अंदाजा नहीं था कि हम क्या करने जा रहे हैं।”

बाद में श्री सीगल सहित तीन अन्य वकील भी इस मुकदमे में शामिल हो गए और यह कई वर्षों तक चलता रहा। अंततः 1985 में यह एक मील का पत्थर समझौता बन गया, जिसे हैंड्सचू समझौताइसकी शर्तों के तहत, पुलिस को एक निरीक्षण बोर्ड के समक्ष प्रस्तुत होना आवश्यक है जो निगरानी पर नज़र रखता है।

हैंडशू मुकदमा 1971 में पैंथर 21 के सनसनीखेज मुकदमे के दौरान उजागर हुई पुलिस जासूसी की कहानियों से उपजा था, ब्लैक पैंथर पार्टी के सदस्य जिन पर पुलिस स्टेशनों को उड़ाने की साजिश रचने का आरोप लगाया गया था। अदालती ड्रामा कई महीनों तक चला और सभी प्रतिवादियों को बरी कर दिया गया।

पैंथर्स का बचाव न्यूयॉर्क लॉ कम्यून द्वारा चलाया गया, जो एक कट्टरपंथी कानूनी कार्यालय है जिसके श्री स्टोलर सदस्य थे, साथ ही उनके लॉ स्कूल के सहपाठी और रोमांटिक पार्टनर वेरोनिका क्राफ्ट भी सदस्य थे। कम्यून ने सामूहिक रूप से निर्णय लिए और लिपिक कर्मचारियों सहित सदस्यों को उनकी ज़रूरतों के हिसाब से भुगतान किया।

कम्यून के सदस्य के रूप में, श्री स्टोलर ने कैमडेन 28 का बचाव करने में मदद की, जो कि ज्यादातर रोमन कैथोलिक युद्ध विरोधियों का एक समूह था, जिसने 1971 में रिकॉर्ड नष्ट करने के लिए ड्राफ्ट-बोर्ड कार्यालय में घुसकर तोड़फोड़ की थी।

हालांकि प्रतिवादियों ने अपने कृत्यों को स्वीकार किया, लेकिन उन्हें बरी कर दिया गया – एक ऐसा कृत्य, आंशिक रूप से जूरी के निर्णय को निरस्त करने का कार्य था, जिसे वियतनाम युद्ध पर जनमत संग्रह के रूप में देखा गया। सुप्रीम कोर्ट के जस्टिस विलियम जे. ब्रेनन जूनियर ने इसे “20वीं सदी के महानतम मुकदमों में से एक” कहा।

1970 के दशक की शुरुआत में लॉ कम्यून के भंग होने के बाद, श्री स्टोलर ने लोअर मैनहट्टन में 640 ब्रॉडवे स्थित अपने कार्यालय से निजी प्रैक्टिस जारी रखी। प्रगतिशील संगठन नेशनल लॉयर्स गिल्ड के न्यूयॉर्क सिटी चैप्टर के अध्यक्ष के रूप में, उन्होंने विरोध प्रदर्शनों और सविनय अवज्ञा के कृत्यों के दौरान सामूहिक रूप से गिरफ्तार किए गए कार्यकर्ताओं के नि:शुल्क बचाव पर ध्यान केंद्रित किया। जब न्यूयॉर्क में 2004 के रिपब्लिकन नेशनल कन्वेंशन के दौरान 1,800 प्रदर्शनकारियों को गिरफ्तार किया गया, तो श्री स्टोलर ने 250 से अधिक मामलों को संभाला।

प्रदर्शनकारियों की सामूहिक रक्षा के लिए श्री स्टोलर द्वारा विकसित उपकरण 2011 के ऑक्युपाई वॉल स्ट्रीट विरोध प्रदर्शनों और 2020 के ब्लैक लाइव्स मैटर विरोध प्रदर्शनों के दौरान इस्तेमाल किए जाने वाले टेम्पलेट बन गए।

11 सितम्बर 2001 के आतंकवादी हमलों के बाद, जब सरकारी प्राधिकारियों ने 1,000 से अधिक लोगों को हिरासत में लिया गया, जिनमें अधिकतर मुसलमान थेऔर उनमें से कुछ को बिना किसी आरोप के महीनों तक बंदी बनाये रखा, श्री स्टोलर ने कई बंदियों का प्रतिनिधित्व किया।

“मैं जंगल में एक छोटी सी आवाज थी जो कह रही थी, 'हम ऐसा नहीं कर सकते, यह अमेरिका के खिलाफ है,'” श्री स्टोलर ने श्री सीगल के साथ एक साक्षात्कार में याद किया, जो कार्यक्रम में छपा था, जब उन्हें इस वसंत में वकीलों के गिल्ड से कैरियर पुरस्कार मिला था।

2006 में, श्री स्टोलर ने एक पाकिस्तानी अप्रवासी, शाहवर मतीन सिराज का बचाव किया, जिस पर हेराल्ड स्क्वायर सबवे स्टेशन को उड़ाने की साजिश रचने का आरोप था। श्री स्टोलर ने तर्क दिया कि उनके मुवक्किल को पुलिस खुफिया अधिकारियों और एक भुगतान किए गए मुखबिर ने फंसाया था, जिन्होंने हंसचू समझौते का उल्लंघन करते हुए श्री सिराज की ब्रुकलिन मस्जिद में घुसपैठ की थी। श्री सिराज को दोषी ठहराया गया।

मार्टिन रॉबर्ट स्टोलर का जन्म 2 अप्रैल 1943 को सिरैक्यूज़, न्यूयॉर्क में हुआ था और उनका पालन-पोषण रोचेस्टर, न्यूयॉर्क में हुआ। वे रोचेस्टर के YMHA के निदेशक सिग स्टोलर और जेसी (स्कॉम) स्टोलर के तीन बेटों में मझले थे।

उन्होंने 1965 में रोचेस्टर विश्वविद्यालय से बी.ए. की डिग्री प्राप्त की तथा 1968 में न्यूयॉर्क विश्वविद्यालय स्कूल ऑफ लॉ से कानून की डिग्री प्राप्त की।

उनकी और सुश्री क्राफ्ट की दो बेटियाँ थीं, जिनका जन्म 1974 और 1977 में हुआ, हालाँकि इस जोड़े ने कभी कानूनी रूप से विवाह नहीं किया। वे दोनों मानते थे कि सरकार का उनके निजी जीवन में कोई दखल नहीं है। सुश्री क्राफ्ट की 1978 में स्तन कैंसर से मृत्यु हो गई।

श्री स्टोलर ने 1993 में हार्लेम की नेबरहुड डिफेंडर सर्विस में आपराधिक बचाव वकील सुश्री चांडलर से विवाह किया।

वह, उनकी बेटियां, फिलाडेल्फिया में पत्रकार डान्या हेनिंगर, न्यूयॉर्क में महिला एवं न्याय परियोजना की निदेशक तामार क्राफ्ट-स्टोलर, दो पोते-पोतियां, तथा उनके भाई माइकल और जेफरी जीवित हैं।

कानून की पढ़ाई पूरी करने के बाद ही, श्री स्टोलर ने राष्ट्रीय सेवा कार्यक्रम VISTA के तहत गरीब ग्राहकों का प्रतिनिधित्व करने के लिए स्वयंसेवा की, जिसके तहत उन्हें कोलंबस, ओहियो भेजा गया।

उन्हें प्रैक्टिस करने के लिए स्वीकार करने से पहले, ओहियो बार ने “चरित्र” से जुड़े कई सवाल पूछे जो मैकार्थी युग की विरासत थे। श्री सोलर ने प्रथम संशोधन के आधार पर यह उत्तर देने से इनकार कर दिया कि क्या वह “किसी ऐसे संगठन से संबंधित हैं जो बलपूर्वक संयुक्त राज्य अमेरिका की सरकार को उखाड़ फेंकने की वकालत करता है।”

ओहायो बार द्वारा उन्हें अस्वीकृत किये जाने के बाद, श्री स्टोलर ने मुकदमा दायर किया और मामला अमेरिकी सुप्रीम कोर्ट में चला गया। 5-से-4 के फैसले मेंन्यायालय ने ओहियो बार को उलट दिया। न्यायमूर्ति ह्यूगो ब्लैक ने बहुमत के लिए लिखा कि ओहियो को “सरकारी हस्तक्षेप के खिलाफ संरक्षित विश्वास और संघ के क्षेत्रों में इतने व्यापक रूप से जांच करने में कोई वैध रुचि नहीं थी।”

इस मामले ने एक मिसाल कायम की, जिसने बार समूहों को राजनीतिक लिटमस टेस्ट लगाने से रोक दिया। श्री स्टोलर ने उन अन्य लॉ स्कूल स्नातकों का बचाव किया, जिन्हें अभ्यास करने की अनुमति मिलने से पहले “चरित्र समितियों” से चुनौतियों का सामना करना पड़ा था।

श्री स्टोलर ने एक बार कहा था, “मेरे लिए यह हमेशा से स्पष्ट रहा है कि मैं अपनी कानून की डिग्री के साथ राजनीतिक काम करना चाहता हूँ।” “मैं कभी भी एक अमीर वकील नहीं रहा, लेकिन मैंने पिछले कुछ सालों में बहुत सारी राजनीतिक पूंजी अर्जित की है, जिसने मुझे अमीर बना दिया है।”

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