रोरी मैक्लेरोय का अमेरिकी ओपन में पतन – 'यह एक महान दिन था जब तक कि यह नहीं था' उत्तरी आयरिशमैन ने कहा

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इसके बाद के घंटे और दिन दर्दनाक थे, लेकिन बहुत सुकून देने वाले थे। मैकइलरॉय ने बताया, “मैं रविवार रात को घर गया और वास्तव में सोमवार रात, मंगलवार और बुधवार मैनहट्टन में बिताया।”

न्यू यॉर्क के कुछ लोगों ने उन्हें पहचाना, लेकिन अपने कानों में ईयरपॉड लगाए होने के कारण वे काफी हद तक गुमनाम ही रहे, भले ही पाइनहर्स्ट में उनके गिरने की वजह से बहुत प्रचार हुआ हो। उन्होंने कहा, “शहर के साथ घुल-मिल जाना अच्छा लगा।”

“मैं इधर-उधर घूमता रहा। मैं हाई लाइन पर कई बार गया। मैंने कुछ फ़ोन कॉल भी किए।

“मैं कुछ दिनों तक अपने विचारों के साथ अकेला था, जो अच्छा था। मैंने अपने करीबी लोगों के साथ कुछ अच्छी बातचीत की, और आप सिर्फ़ पाइनहर्स्ट में रविवार के बारे में ही नहीं बल्कि पूरे हफ़्ते के बारे में सोचना शुरू कर देते हैं।”

कोई भी एथलीट जो इस तरह की बेहद निराशाजनक हार का सामना करता है, वह अंततः “सकारात्मकता को अपनाने” की कोशिश करेगा और मैकइलरॉय इससे अलग नहीं हैं। उन्हें पता है कि रॉयल ट्रून में ओपन बस आने ही वाला है – 2024 में अपने रिज्यूमे में पांचवां बड़ा खिताब जोड़ने का यह उनका आखिरी मौका है।

उत्तरी आयरलैंड के 35 वर्षीय इस व्यक्ति ने जोर देकर कहा कि जब वह अगले सप्ताह क्लाइड के फर्थ पर पहुंचेंगे तो यह कोई मुक्तिदायी मिशन नहीं होगा। उन्होंने कहा, “यह बस एक और अवसर है।”

“मैं शानदार गोल्फ खेल रहा हूं और यह देखने का एक और मौका है कि मैं इसे कुछ सप्ताह पहले की तुलना में बेहतर तरीके से कैसे संभाल सकता हूं।”

दुनिया भर में उनके प्रशंसकों की भीड़ उम्मीद करेगी कि वह सही हैं, लेकिन उत्तरी कैरोलिना में एक स्वर्णिम अवसर गंवाने के बाद उनकी इस बड़ी गलती को तोड़ना निश्चित रूप से और भी कठिन होगा, जहां पांच होल शेष रहते हुए वह दो अंकों से आगे थे।

मैकइलरॉय मानते हैं कि 16वें पर अपने पार पुट को हिट करने के लिए इंतज़ार करने की वजह से तीन फ़ीट के अंदर से होल करने की उनकी कोशिश प्रभावित हुई। वे इतनी दूरी से अपने पिछले 496 प्रयासों में सफल रहे थे।

उन्होंने कहा, “मुझे दूसरा पुट मारने के लिए कुछ देर इंतजार करना पड़ा।” “आप वहीं खड़े रहते हैं। भविष्य के बारे में सोचना या ब्रायसन की गेंद फेयरवे में जाने से पहले ध्यान देना या इस तरह की चीजें करना मुश्किल है।

“लेकिन फिर भी, यह सुनिश्चित करना मेरी जिम्मेदारी है कि मैं सही मानसिक स्थिति में हूं।”

उन्होंने जोर देकर कहा कि उन्होंने “एक अच्छा पुट” मारा, लेकिन सेंटर लाइन के दाईं ओर गलत अनुमान लगाया। “संभवतः इसे सीधे शुरू किया, शायद सेंटर के बाईं ओर थोड़ा सा, और ग्रीन ने इसे पकड़ लिया और इसने बाएं किनारे को पकड़ लिया।

“यह बहुत बुरा पुट नहीं था, लेकिन इसे मारने से पहले मुझे थोड़ी बेचैनी जरूर महसूस हुई।”

मैकइलरोय ने उस टी शॉट पर टिप्पणी नहीं की जो ग्रीन के पीछे से उछलकर बाहर आ गया था, जिसके कारण 15वें होल पर बोगी की स्थिति उत्पन्न हो गई थी, या उन्होंने अंत में ड्राइवर के साथ जाने के अपने निर्णय पर टिप्पणी नहीं की, जहां उनके टी शॉट को बाईं ओर परेशानी हुई और अंततः इस तरह के मुश्किल पार पुट का कारण बना।

लेकिन उन्होंने यह स्वीकार किया कि टूर्नामेंट के अंतिम चरण में पहुंचने के साथ ही उनके खेलने की शैली में बदलाव आ गया था, क्योंकि वे ग्रुप में डेचैम्बो की प्रगति का आकलन करने के लिए हर अवसर का लाभ उठा रहे थे।

उन्होंने कहा, “यह एक शानदार दिन था, जब तक कि यह नहीं था।” “मुझे लगता है कि अगर कुछ भी हो, तो मैं कहूंगा कि मेरा प्री-शॉट रूटीन थोड़ा लंबा हो गया। मैंने गेंद के ऊपर से लक्ष्य को कुछ और बार देखना शुरू कर दिया।

“और फिर इस बात के प्रति सचेत रहना कि गोल्फ कोर्स पर अन्य लोग क्या कर रहे हैं, तथा पूरे 18 होल के दौरान मैं अपनी छोटी सी दुनिया में नहीं रहा।

“लेकिन वास्तव में, इसके अलावा, ऐसा कुछ भी नहीं है जो मैं अलग ढंग से करूँ।”

आलोचकों ने आखिरी चार होल में तीन बोगी के उस भयावह समापन दौर के दौरान कैडी हैरी डायमंड की स्पष्ट रूप से निष्क्रिय भूमिका पर भी सवाल उठाए। लेकिन मैकइलरॉय अपने बैगमैन के साथ खड़े हैं।

चार बार के मेजर चैंपियन ने कहा, “सिर्फ इसलिए कि हैरी अन्य कैडियों की तरह मुखर या ऊंची आवाज में बात नहीं करता, इसका मतलब यह नहीं है कि वह कुछ नहीं कहता और कुछ नहीं करता।”

“ये लोग तब आलोचना करते हैं जब चीजें मेरे हिसाब से नहीं होतीं, ये लोग तब कभी कुछ अच्छा नहीं कहते जब चीजें मेरे हिसाब से होती हैं।”

मैकइलरॉय ने कोच हैंक हेनी और पूर्व पीजीए टूर खिलाड़ी स्माइली कॉफमैन सहित आलोचकों को खारिज कर दिया।

उन्होंने कहा, “किसी ने मुझसे एक बार कहा था कि यदि आप इन लोगों से सलाह नहीं लेंगे तो आप उनकी आलोचना भी कभी नहीं सुनेंगे।”

“मैं निश्चित रूप से सलाह के लिए हैंक हैनी के पास नहीं जाऊँगा। मुझे स्माइली पसंद है, लेकिन मुझे लगता है कि मैं जानता हूँ कि मैं क्या कर रहा हूँ, और हैरी भी जानता है।”

इस सप्ताह का जेनेसिस स्कॉटिश ओपन, जिसमें मैकइलरॉय पिछले चैंपियन हैं, इस बात को एक बार फिर साबित करने का पहला अवसर है। अगले सप्ताह रॉयल ट्रून में होने वाला यह आयोजन कहीं अधिक बड़ी चुनौती है।

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