ब्राजील ने कोलंबिया के खिलाफ मुकाबला दिखाया, लेकिन क्या बाद में उन्हें इसकी कीमत चुकानी पड़ेगी?

अपने समर्पित यात्रा करने वाले प्रशंसकों की जय-जयकार के बीच, कोलंबिया ने मंगलवार को ब्राजील के साथ 1-1 से ड्रा खेला, जिसके साथ कोपा अमेरिका के ग्रुप चरण का समापन हो गया। सेलेकाओ अंत में जीत लगभग छीन ही ली थी, जब एंड्रियास परेरा क्षेत्र के किनारे से एक शॉट था जिसे कीपर ने आसानी से टिप कर दिया कैमिलो वर्गासलेकिन यह अन्याय होता.

सांता क्लारा की धूप की गर्मी में, यह एक ऐसा मैच था जो हमेशा ही बहुत गर्मी और साथ ही कुछ पलों का आनंद लेने वाला था। इन दोनों पक्षों के बीच एक प्रतिद्वंद्विता विकसित हुई है, जो एक भरे हुए घर के सामने, फैलने की संभावना थी। कोलंबिया ने क्वार्टर फाइनल में अपनी जगह पक्की करके मैदान में कदम रखा और, गणितीय चमत्कार को छोड़कर, ब्राजील ने भी ऐसा ही किया। पेडल से पैर हटाने और प्रमुख खिलाड़ी को आराम देने का एक स्पष्ट मामला था, खासकर उन खिलाड़ियों को जो निलंबन से एक पीले कार्ड की दूरी पर थे।

यह ऐसा मामला था जिस पर किसी भी देश ने ध्यान नहीं दिया। दोनों टीमों ने कोई कसर नहीं छोड़ी और कोलंबिया अपने मुख्य मिडफील्डर के बिना क्वार्टर फाइनल में उतरेगा जेफरसन लेर्मा. हालाँकि, ब्राज़ील की स्थिति इससे भी बदतर हो गई है। वे बिना किसी नुकसान के रह जाएँगे। विनीसियस जूनियर. और, 1-1 से ड्रॉ के बाद ग्रुप में शीर्ष पर रहने वाली कोलंबिया की भिड़ंत कोपा की आश्चर्यजनक टीम पनामा से होगी। इस बीच, ब्राजील का सामना कहीं अधिक खतरनाक उरुग्वे से होगा। और, ब्राजील के खिलाड़ियों को दूसरे हाफ में कोलंबियाई प्रशंसकों की ओर से “ओले” की लंबी चीखें सुननी पड़ीं, क्योंकि उनकी टीम ने मैदान के चारों ओर गेंद को घुमाया, तो एक स्पष्ट सवाल मन में आता है: क्या यह सब इसके लायक था?

शनिवार के क्वार्टर फाइनल से पहले उरुग्वे के पास आराम करने के लिए एक अतिरिक्त दिन है। पीछे मुड़कर देखें तो क्या ब्राजील को अपने सबसे महत्वपूर्ण खिलाड़ियों को आराम देने की सलाह दी जानी चाहिए थी – खासकर उन खिलाड़ियों को जिन्हें पीला कार्ड मिला है – और मार्सेलो बिएल्सा की उरुग्वे के लिए बारूद को सूखा रखना चाहिए था?

अच्छी बात यह रही कि नवंबर 2019 में दक्षिण कोरिया के खिलाफ फिलिप कॉउटिन्हो द्वारा किए गए स्ट्राइक के बाद ब्राज़ील ने फ्री किक से अपना पहला गोल किया। और वे लगभग दूसरा गोल करने ही वाले थे। रक्षात्मक दीवार पर शानदार स्ट्राइक करके अपनी टीम को शुरुआती बढ़त दिलाने के बाद, राफिन्हा अंतराल के बाद लगभग दूसरा गोल कर दिया, लेकिन क्रॉस शॉट को थोड़ा दूर से भेजा। और, जैसा कि अनुमान था, वह और विनीसियस फ्लैंक्स पर कोलंबियाई फुल-बैक के लिए बहुत सारी समस्याएं पैदा हुईं। विनिसियस शायद दुर्भाग्यशाली रहे कि उन्हें पेनल्टी नहीं मिली डैनियल मुनोज़ जब स्कोर अभी भी 1-0 था, लेकिन अंतिम परिणाम पर्याप्त नहीं था। ऐसे क्षण होते हैं जब एक वास्तविक सेंटर-फ़ॉरवर्ड की कमी एक समस्या होती है। और इसका श्रेय कोलंबियाई सेंटर-बैक को दिया जाना चाहिए, विशेष रूप से बहुत बदनाम डेविंसन सांचेज़जिसकी गति महत्वपूर्ण थी जब विनीसियस अंदर आया।

लेकिन ब्राज़ील की मुख्य समस्या मिडफ़ील्ड में थी। अनुभवी राइट बैक को बचाने की ज़रूरत समझ में आती थी। डेनिलो आग और कौशल के खिलाफ लुइस डिआज़इसलिए जोआओ गोम्स उसकी मदद करने के लिए आगे आए। लेकिन यह छोड़ दिया जेम्स रोड्रिग्ज़ वह बहुत अधिक जगह पाने में सक्षम था, और वह मैदान में घूमता रहा तथा छोटे-छोटे स्थान ढूंढता रहा जहां से वह खेल को नियंत्रित कर सके।

उनके सेट पीस भी लगातार खतरा पैदा कर रहे थे। उन्होंने शुरुआती फ्री किक से बार को क्लिप किया, सांचेज़ के गोल के लिए क्रॉस इन किया जिसे एक संकीर्ण ऑफसाइड के लिए खारिज कर दिया गया और लगातार ब्राजील की रक्षा को परेशान करने का तरीका ढूंढा। कोलंबिया मौके गंवा रहा था और पहले से ही बराबरी का हकदार था जब रॉड्रिगेज ने हाफ-टाइम से ठीक पहले बराबरी का गोल करने में मदद की, जॉन कॉर्डोबा को पिवट रोल निभाने के लिए इनफील्ड पास दिया, मुनोज़ को जगह में घुसने और आगे निकलने के लिए घुमाया एलिसन बेकर.

लुकास पाक्वेटा हो सकता है कि रन को ट्रैक न करने के लिए वे दोषी रहे हों, और उन्हें अंतराल पर वापस बुला लिया गया। लेकिन उनके बिना चीजें और खराब हो गईं। उनके प्रतिस्थापन परेरा को खेल की गति को पकड़ना मुश्किल लगा, और, देर से किए गए शॉट को छोड़कर, उन्हें शायद ही देखा गया हो। दूसरे हाफ में ब्राजील मैदान में आगे नहीं बढ़ सका, और कोलंबिया ने नियंत्रण कर लिया। उन्हें बढ़त ले लेनी चाहिए थी, सबसे स्पष्ट मौका तब आया जब डियाज़ ने सब्सटीट्यूट राफेल सैंटोस बोरे को सेट किया, जिन्होंने एक ओपन गोल पर शॉट लगाया। प्रतियोगिता में बाद में – शायद ब्राजील के खिलाफ सेमीफाइनल में भी – कोलंबिया को मौकों को गोल में बदलने में उनकी समस्याओं के लिए दंडित किया जा सकता है।

इस बीच, ब्राज़ील को अपने ही मीडिया की आलोचनाओं का सामना करना पड़ेगा। उरुग्वे से बचने के लिए उन्हें जिस खेल को जीतना ज़रूरी था, उसमें कोच डोरिवल जूनियर ने स्ट्राइकर को उतारने के लिए 86वें मिनट तक इंतज़ार किया एंड्रिकऔर अब, दुखते अंगों और शायद इस प्रतियोगिता में आगे बढ़ने की अपनी क्षमता के बारे में कुछ अतिरिक्त संदेहों के साथ, वे उरुग्वे के साथ शूटआउट के लिए एरिज़ोना की ओर रवाना होते हैं।

राहत की एक किरण। सितंबर में प्रतियोगिता शुरू होने के बाद से दक्षिण अमेरिका की विश्व कप क्वालीफिकेशन तालिका में सबसे नीचे की पांच टीमों ने कोच बदल दिए हैं। 2023 में आश्चर्यजनक रूप से खराब प्रदर्शन के बाद, ब्राजील भी उनमें से एक है। अन्य चार – पैराग्वे, चिली, बोलीविया और पेरू — ने कोई सुधार नहीं दिखाया है। सभी कोपा से बाहर हो गए हैं, उनके बीच कोई जीत नहीं है और मुश्किल से कोई गोल हुआ है। हालाँकि, ब्राज़ील अपराजित है और अभी भी दौड़ में है। अगर उन्हें यह कोपा जीतना है तो उन्हें कठिन तरीके से एवरेस्ट पर चढ़ना होगा, लेकिन कम से कम कोलंबिया के खिलाफ़ प्रतिभा की एक झलक के बीच उन्होंने बहुत ज़्यादा लड़ने का जज्बा दिखाया।

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