बड़े दानदाता बिडेन के खिलाफ हो गए हैं। चुपचाप।

धनी डेमोक्रेटिक दानकर्ता, जो मानते हैं कि एक अलग उम्मीदवार पार्टी के लिए व्हाइट हाउस पर कब्जा करने का सबसे अच्छा मौका होगा, राष्ट्रपति बिडेन के बारे में चुप्पी साध रहे हैं, क्योंकि उन्हें डर है कि उनके खिलाफ कोई भी कदम उल्टा पड़ सकता है।

मंगलवार देर शाम तक, पार्टी का धनी वर्ग बहस के बाद के सर्वेक्षण परिणामों और निर्वाचित डेमोक्रेट्स की स्थिति पर सावधानीपूर्वक नज़र रख रहा था, ताकि यह संकेत मिल सके कि श्री बिडेन के लिए समर्थन कम हो रहा है।

इससे पहले दानदाताओं द्वारा श्री बिडेन पर पार्टी के राष्ट्रपति पद के उम्मीदवार के रूप में पद छोड़ने का दबाव बनाने के लिए अपने स्वयं के अभियान चलाने के प्रयास या तो विफल हो गए थे या साथी योगदानकर्ताओं और कार्यकर्ताओं की ओर से प्रतिरोध को बढ़ावा मिला था।

यह गतिरोध पार्टी के भीतर व्याप्त व्यापक निष्क्रियता को दर्शाता है कि इस तनावपूर्ण स्थिति से कैसे निपटा जाए, जो पार्टी के भीतर मतभेद को बढ़ा सकती है, महत्वपूर्ण निर्वाचन क्षेत्रों को अलग-थलग कर सकती है, व्यक्तिगत संबंधों को नुकसान पहुंचा सकती है तथा रिपब्लिकन उम्मीदवार को लाभ पहुंचा सकती है, जिसके बारे में अधिकांश दानदाताओं का मानना ​​है कि वह लोकतंत्र के लिए खतरा है।

बहस के कुछ ही घंटों बाद गतिशीलता आकार लेने लगी।

शुक्रवार की सुबह कोलोराडो के एस्पेन में होटल जेरोम में नाश्ते के समय, जहाँ लगभग 50 डेमोक्रेटिक दानदाता सुपर पीएसी अमेरिकन ब्रिज द्वारा बुलाई गई एक पूर्व नियोजित बैठक के लिए एकत्र हुए थे, एक व्यक्ति ने भीड़ से हाथ उठाकर पूछा कि कितने लोगों का मानना ​​है कि श्री बिडेन को हट जाना चाहिए। उपस्थित दो लोगों के अनुसार, कमरे में लगभग सभी ने अपने हाथ उठाए।

उदार वित्तपोषकों के डेमोक्रेसी अलायंस नेटवर्क के कुछ सदस्यों ने श्री बिडेन को पद छोड़ने के लिए कहने वाला एक सार्वजनिक बयान प्रस्तावित किया, जिससे समूह के कुछ सदस्यों के बीच जोरदार बहस शुरू हो गई, जिसमें कुछ ने अपने सपनों के टिकट भी पेश किए। लेकिन समूह के बोर्ड ने बहस के बाद बैठक की और श्री बिडेन के लिए अपना समर्थन जारी रखने का फैसला किया, निर्णय के बारे में जानकारी रखने वाले एक व्यक्ति के अनुसार।

वे टू विन नामक एक अन्य उदार दानकर्ता समूह के सदस्यों सहित एक निजी ईमेल सूची में प्रतिभागियों ने डेमोक्रेटिक पार्टी द्वारा श्री बिडेन को घेरने की कोशिशों पर निराशा व्यक्त की और आग्रह किया कि उपराष्ट्रपति कमला हैरिस को टिकट के शीर्ष स्थान के लिए विचार किया जाना चाहिए।

बहस के बाद उदार दाताओं और उनके सलाहकारों के बीच वितरित एक छोटे से निजी ऑनलाइन सर्वेक्षण में पाया गया कि दर्जनों उत्तरदाताओं में से 70 प्रतिशत से अधिक ने संकेत दिया कि वे “प्लान बी पर विचार करने के लिए तैयार हैं।”

और वॉल स्ट्रीट पर, श्री बिडेन के कुछ सबसे धनी पूर्व समर्थक – जिनमें सेठ क्लारमैन, हेज फंड बाउपोस्ट के अरबपति मुख्य कार्यकारी और पूर्व राष्ट्रपति डोनाल्ड जे. ट्रम्प के तीखे आलोचक शामिल हैं – ने निजी तौर पर चर्चा की है कि क्या श्री बिडेन से परे देखना है, ऐसा उनके विचारों से अवगत दो लोगों ने बताया है।

मंगलवार को अमेरिकन ब्रिज और डेमोक्रेसी अलायंस दोनों ने स्थिति को लेकर चिंतित दानदाताओं के लिए कॉल की मेजबानी की। ब्रिज कॉल पर बोलने वाले एक दर्जन से अधिक दानदाताओं में से केवल एक ने तर्क दिया कि पार्टी को श्री बिडेन के साथ रहना चाहिए, एक प्रतिभागी के अनुसार। अन्य ने आगे बढ़ने की इच्छा व्यक्त की।

कई प्रमुख दानदाताओं के करीबी एक व्यक्ति के अनुसार, अगले सप्ताह, इडाहो के सन वैली में एलन एंड कंपनी शिखर सम्मेलन में मुख्य कार्यकारी अधिकारियों की वार्षिक बैठक के दौरान यह दुविधा एक गर्म विषय बनने की उम्मीद है।

धनी डेमोक्रेटों के बीच विचार-विमर्श, जिसका विस्तृत ब्यौरा दो दर्जन से अधिक साक्षात्कारों के साथ-साथ लिखित संचार में भी दिया गया है, जिसकी न्यूयॉर्क टाइम्स द्वारा समीक्षा की गई है, केवल तभी तीव्र हो गया जब बहस के बाद के दिनों में बिडेन अभियान और पार्टी प्रतिष्ठान ने उनके चारों ओर एक सुरक्षात्मक दीवार बना दी।

धन प्रबंधन फर्म की मालिक और महिला डोनर नेटवर्क की बोर्ड सदस्य मैगी कुलिक ने कहा कि श्री बिडेन के प्रति पार्टी के आक्रामक बचाव ने दानदाताओं को सार्वजनिक रूप से उनके प्रतिस्थापन की मांग करने से डरा दिया है।

उन्होंने कहा, “इस लाइन पर चलने से हम रिपब्लिकन पार्टी की तरह नैतिक रूप से दिवालिया तो दिखते हैं, लेकिन पूरी तरह नहीं।” “मेरा मतलब है, यार! पता है कि कब क्या कहना है।”

सुश्री कुलिक ने कहा कि दानदाता गठबंधन श्री बिडेन को बुलाने में डरपोक हो सकते हैं क्योंकि वे उन दानदाताओं को अलग-थलग नहीं करना चाहते हैं “जो दृढ़ता से महसूस करते हैं कि हमें बस अपने रास्ते पर बने रहने की जरूरत है।”

लेकिन, उन्होंने कहा, “मुझे नहीं लगता कि दीवार बहुत मजबूत है,” उन्होंने आगे कहा, “अगर कुछ आवाज़ें बाहर आ गईं, तो यह सब टूट सकता है। और मेरे दिमाग में, मुझे लगता है कि ऐसा ही होना चाहिए।”

दानदाताओं का समर्थन उन संकेतकों में से एक है जिस पर बारीकी से नज़र रखी जा रही है ताकि यह पता लगाया जा सके कि श्री बिडेन अपने कमज़ोर बहस प्रदर्शन के कारण बढ़ते संदेहों से बच पाएंगे या नहीं। अन्य कारकों में निर्वाचित डेमोक्रेट्स का रुख़ शामिल है, जिनमें से कुछ ने मंगलवार को सवाल उठाना शुरू कर दिया कि क्या श्री बिडेन के साथ बने रहना पार्टी के सर्वोत्तम हित में है, साथ ही बहस के बाद के सर्वेक्षण भी।

श्री बिडेन के लिए प्रमुख योगदानकर्ताओं का समर्थन मायने रखता है। श्री ट्रम्प और श्री बिडेन दोनों ने कठिन क्षणों के दौरान अपने लाभ के लिए डिजिटल फंड जुटाने का उपयोग किया है, जैसे कि श्री बिडेन की भयावह बहस और श्री ट्रम्प की आपराधिक सजा। लेकिन उदाहरण के लिए, सुपर पीएसी द्वारा नकारात्मक विज्ञापनों को वित्तपोषित करने के लिए सात-आंकड़ा दानकर्ता आवश्यक हैं।

बिडेन टीम, साथ ही कुछ दानकर्ता स्वयं भी, इस सुझाव से असहज हैं कि प्रमुख योगदानकर्ता टिकट में बदलाव की योजना बना सकते हैं।

न्यूयॉर्क में वकील और डेमोक्रेटिक डोनर क्रेग कापलान ने कहा, “यह सुझाव देना कि डोनर समुदाय ऐसा कर सकता है, डरावना है।” “राजनीति में पैसा पहले से ही बहुत ज़्यादा भूमिका निभाता है।”

इस बहस ने खास तौर पर डेमोक्रेटिक डोनर समूहों को विभाजित कर दिया है जो आम तौर पर काफी सामंजस्यपूर्ण होते हैं। ट्रम्प-युग के प्रतिरोध के चरम के दौरान स्थापित डोनर कोऑपरेटिव वे टू विन में, संगठन के नेताओं ने सुश्री हैरिस को श्री बिडेन के संभावित प्रतिस्थापन के रूप में पेश किया है।

समूह की संस्थापक जेन फर्नांडीज एंकोना ने द टाइम्स द्वारा समीक्षा की गई आंतरिक ईमेल श्रृंखला में सहयोगियों के समक्ष सुश्री हैरिस की चुनावी व्यवहार्यता पर जोर दिया: “मुझे पूरा विश्वास है कि हम हैरिस को टिकट के शीर्ष पर और एक अच्छे उपराष्ट्रपति के विकल्प के साथ ऐसा कर सकते हैं।”

वे टू विन के एक अन्य संस्थापक टोरी गाविटो ने एक साक्षात्कार में कहा कि संगठन की आधिकारिक स्थिति में सुश्री हैरिस को टिकट का नेतृत्व करने के लिए कहने से पहले ही रोक दिया गया था।

यदि श्री बिडेन ने नाम वापस ले लिया और सुश्री हैरिस मतपत्र में शीर्ष पर पहुंच गईं, तो उन्हें अभियान के नकद भंडार विरासत में मिलेंगे, जो पिछले महीने की शुरुआत में 212 मिलियन डॉलर था। यदि किसी अन्य उम्मीदवार को टिकट के शीर्ष पर पदोन्नत किया जाता है, तो चीजें और अधिक जटिल हो सकती हैं। “इसके बारे में सोचो,” एक प्रमुख डेमोक्रेटिक दानकर्ता स्टीव सिल्बरस्टीन ने कहा। “आपको इस खेल से तीन कदम आगे सोचना होगा।”

डेमोक्रेटिक दानदाताओं ने सुश्री हैरिस के अलावा संभावित प्रतिस्थापनों पर गरमागरम बहस की है, जैसे कि कैलिफोर्निया के गवर्नर गेविन न्यूजॉम और मिशिगन के गवर्नर ग्रेचेन व्हिटमर। आउटरीच से परिचित एक व्यक्ति के अनुसार, कुछ दानदाताओं ने श्री न्यूजॉम से संपर्क किया है ताकि उन्हें चुनाव लड़ने के लिए प्रोत्साहित किया जा सके।

सिलिकॉन वैली में, लिंक्डइन के अरबपति संस्थापक रीड हॉफमैन द्वारा श्री बिडेन के पीछे सिलिकॉन वैली के दानदाताओं को एकजुट करने के प्रयास उनके साथियों के बीच विवादास्पद रहे हैं। इस सप्ताह एक ईमेल ब्लास्ट में, हॉफमैन के एक सलाहकार ने वे टू विन और डेमोक्रेसी अलायंस की आलोचना की।

श्री हॉफमैन के एक अरबपति मेगाडोनर सहकर्मी ने उनके द्वारा भेजे गए ईमेल को “चौंकाने वाला” बताया, जिसमें उन्होंने बहस के प्रभाव को कम करने के लिए कहा था। और कुछ अन्य दानदाताओं ने इसे प्राप्त किया, जिन्होंने पाया कि यह श्री बिडेन को नामांकित व्यक्ति के रूप में रखने के जोखिमों को बहुत कम आंकता है, अन्य प्रमुख दानदाताओं के करीबी दो लोगों के अनुसार। श्री बिडेन की संभावनाओं को निजी तौर पर खारिज करने वाले टेक उद्यमियों में निवेशक रॉन कॉनवे और स्टबहब के मुख्य कार्यकारी एरिक बेकर शामिल हैं, उनके करीबी लोगों के अनुसार।

वॉल स्ट्रीट पर, जहां अधिकारी अपने घाटे को कम करने के बारे में भावुक नहीं होते हैं, आधा दर्जन प्रमुख डेमोक्रेटिक दाताओं ने कहा कि बहस के बाद श्री बिडेन की संभावनाएं कम हो गई हैं, कई बार स्थिति का वर्णन करने के लिए अपशब्दों का इस्तेमाल किया।

हाल के दिनों में, कुछ कंपनी के नेताओं और डेमोक्रेटिक राजनीतिक कार्यकर्ताओं ने जेपी मॉर्गन चेस के मुख्य कार्यकारी अधिकारी जेमी डिमन को फोन किया है, कॉल के बारे में जानकारी रखने वाले एक व्यक्ति के अनुसार, ताकि श्री बिडेन की जगह लेने में उनकी रुचि का पता लगाया जा सके। (श्री डिमन ने बार-बार कहा है कि वह चुनाव नहीं लड़ेंगे।)

माइकल नोवोग्राट्ज़, एक क्रिप्टोकरेंसी निवेशक जिन्होंने 2020 में श्री बिडेन का समर्थन किया था, लेकिन अब उनकी उम्र को लेकर चिंतित हैं, ने इस पल का स्वागत किया। उन्होंने टाइम्स को लिखे एक संदेश में लिखा, “मैं अन्य विकल्पों की वकालत करता रहा हूँ।” “बहस में खराब प्रदर्शन ने पहली बार वह दरवाज़ा खोला।”

हेज-फंड मैनेजर और बहस से पहले श्री बिडेन के प्रबल समर्थक श्री क्लारमैन ने हाल के दिनों में अपने मित्रों और साथी दाताओं से कहा है कि उन्हें बहस में उनके प्रदर्शन का हवाला देते हुए प्लान बी पर गंभीरता से विचार करना चाहिए, ऐसा उनसे बात करने वाले एक व्यक्ति ने बताया।

श्री क्लारमैन ने एक बयान में कहा, “राष्ट्रपति बिडेन और हम सभी जिन्होंने आज तक उनका समर्थन किया है, सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि इस चुनाव में डोनाल्ड ट्रम्प की हार को प्राथमिकता दी जाए।” “मुझे विश्वास है कि राष्ट्रपति बिडेन, जो वास्तव में एक महान राष्ट्रपति रहे हैं, आगे के रास्ते के बारे में हर निर्णय के केंद्र में इसे रखना जारी रखेंगे।”

कुछ दानदाताओं और उनके राजनीतिक सलाहकारों ने साक्षात्कारों में कहा कि डेमोक्रेट्स के लिए बेहतर होगा कि वे ऐसे समूहों पर ध्यान केन्द्रित करें जो पार्टी की मदद कर सकते हैं, भले ही टिकट पर कौन शीर्ष पर हो।

सैन फ्रांसिस्को में लंबे समय से डेमोक्रेटिक डोनर रहे स्टीव फिलिप्स ने खुद को “साथी डेमोक्रेटिक डोनर से व्यग्र कॉल, ईमेल और टेक्स्ट की बाढ़ में डूबा हुआ बताया, जो बिडेन को राष्ट्रपति पद के लिए टिकट से हटाने का रास्ता तलाश रहे थे,” उन्होंने कहा कि उन्होंने अपने साथियों को सलाह दी थी कि “बस शांत रहें, इस स्थिति से बाहर निकलें और मतदाताओं को आकर्षित करने पर ध्यान केंद्रित करें।” उन्होंने कहा, “यह आपके समय का बेहतर उपयोग है, बजाय इसके कि आप इस बात की चिंता करें कि ग्रेटचेन व्हिटमर उम्मीदवार हो सकती हैं या नहीं।”

श्री बिडेन को बदलने के लिए दबाव डालने वाले दानदाताओं को सावधान रहना चाहिए कि वे क्या चाहते हैं, जॉन मॉर्गन ने चेतावनी दी, जिन्होंने कहा कि उन्होंने बिडेन अभियान के लिए लगभग 1 मिलियन डॉलर जुटाए थे और श्री बिडेन के लिए ग्रीष्मकालीन धन जुटाने की योजना बना रहे थे।

श्री मॉर्गन ने एक संदेश में लिखा, “मुझे डर है कि नए उम्मीदवार के लिए होने वाली मारामारी से अंदरूनी कलह बढ़ सकती है और समग्र योजना में लाभ के बजाय नुकसान हो सकता है।” “हममें से कोई भी निर्णय नहीं लेगा – राष्ट्रपति ही लेंगे।”

फिर भी, राष्ट्रपति के समर्थक बाहरी समूह और उनके दानदाता श्री बिडेन के बिना कैसे अपनी रणनीति बदलेंगे, इसकी योजना बनाने लगे हैं। पार्टी के सबसे बड़े दानदाताओं में से एक अरबपति फेसबुक के सह-संस्थापक डस्टिन मोस्कोविट्ज़ से मंगलवार को सोशल मीडिया पर पूछा गया कि पार्टी को श्री बिडेन के बारे में क्या करना चाहिए।

“अच्छा, यह आसान है, उन्हें बस इसकी ज़रूरत है,” श्री मोस्कोविट्ज़ ने कहा मजाक में कहाबीच वाक्य में ही अपनी बात काटते हुए उसने एक और शब्द नहीं लिखा।

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