फॉक्स बनाम डोमिनियन मुकदमे में समझौता हो गया

भोजनावकाश के बाद अदालत पुनः सत्र में आ गई है तथा चुनाव प्रौद्योगिकी कंपनी डोमिनियन वोटिंग सिस्टम्स द्वारा फॉक्स न्यूज के विरुद्ध दायर ऐतिहासिक मानहानि के मुकदमे में प्रारंभिक वक्तव्य शीघ्र ही शुरू होने की उम्मीद है।

इस महत्वपूर्ण मामले के बारे में आपको जो कुछ जानना चाहिए वह इस प्रकार है:

डोमिनियन फॉक्स न्यूज़ पर मुकदमा क्यों कर रहा है? डोमिनियन ने 2021 में फॉक्स न्यूज़ पर मुकदमा दायर किया था, क्योंकि दक्षिणपंथी नेटवर्क ने कंपनी के बारे में झूठे दावों को बार-बार बढ़ावा दिया था, जिसमें यह भी शामिल था कि इसकी वोटिंग मशीनों ने 2020 के चुनाव में लाखों मतपत्रों को डोनाल्ड ट्रम्प से जो बिडेन में बदलकर धांधली की थी। मुकदमे में उल्लिखित 20 कथित रूप से अपमानजनक प्रसारणों में से अधिकांश नवंबर और दिसंबर 2020 में हुए थे।

कंपनी का आरोप है कि फ़ॉक्स न्यूज़ के लोगों ने वास्तविक दुर्भावना के साथ काम किया और जब उन्होंने डोमिनियन के बारे में यह गलत सूचना फैलाई तो उन्होंने “सच्चाई को अनदेखा कर दिया”। “वास्तविक दुर्भावना” साबित करने के लिए, डोमिनियन को जूरी को यह विश्वास दिलाना होगा कि फ़ॉक्स न्यूज़ के लोग जो इन 20 प्रसारणों के लिए ज़िम्मेदार थे, वे जानते थे कि डोमिनियन के दावे झूठे थे या उन्होंने झूठ के सबूतों को अनदेखा कर दिया – लेकिन फिर भी उन्हें ऑन-एयर कर दिया।

डोमिनियन के मामले के सिद्धांत के अनुसार, फॉक्स ने इन चुनाव षड्यंत्र सिद्धांतों को बढ़ावा दिया क्योंकि “झूठ फॉक्स के व्यवसाय के लिए अच्छे थे।” डोमिनियन के मुकदमे में विशेष रूप से लू डॉब्स, मारिया बार्टिरोमो, टकर कार्लसन, सीन हैनिटी और जीनिन पिरो द्वारा होस्ट किए गए शो शामिल थे। डोमिनियन ने कहा कि फॉक्स के “सुनियोजित बदनामी अभियान” के परिणामस्वरूप उसे “भारी और अपूरणीय आर्थिक नुकसान” हुआ है और उसके कर्मचारियों को मौत की धमकियों और उत्पीड़न का सामना करना पड़ा है।

फॉक्स का बचाव क्या है? फॉक्स ने कहा कि इससे किसी की मानहानि नहीं हुई है तथा यह मामला प्रेस की स्वतंत्रता पर एक निराधार हमला है।

फॉक्स के प्रवक्ता ने कहा है कि नेटवर्क को “2020 के चुनाव कवरेज पर गर्व है” और इसका कवरेज “अमेरिकी पत्रकारिता की सर्वोच्च परंपरा में खड़ा है।” कंपनी ने कहा, “डोमिनियन का मुकदमा वित्तीय लाभ की तलाश में एक राजनीतिक धर्मयुद्ध है, लेकिन इसकी असली कीमत प्रथम संशोधन अधिकारों की होगी।”

फॉक्स ने डोमिनियन पर मामले के इर्द-गिर्द “शोर और भ्रम” पैदा करने का भी आरोप लगाया है, उन्होंने कहा, “इस मामले का मूल प्रेस की स्वतंत्रता और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के बारे में है, जो संविधान द्वारा प्रदत्त मौलिक अधिकार हैं,” विशेष रूप से पहला संशोधन।

फॉक्स ने मुकदमा खारिज करवाने का प्रयास किया है। लेकिन पिछले महीने दक्षिणपंथी नेटवर्क को बड़ा झटका देते हुए मामले की देखरेख करने वाले जज ने इसे सुनवाई के लिए जाने की अनुमति दे दी है। उन्होंने फॉक्स को कुछ प्रमुख प्रथम संशोधन बचावों का उपयोग करने से भी रोक दिया है, क्योंकि उन्हें बिना किसी योग्यता के पाया गया है।

डोमिनियन क्या मांग रहा है? डोमिनियन 1.6 बिलियन डॉलर का हर्जाना मांग रहा है। उनका कहना है कि फॉक्स के ऑन-एयर झूठ ने उनकी प्रतिष्ठा को नष्ट कर दिया है और चुनाव अधिकारियों को डोमिनियन के साथ उनके अनुबंध रद्द करने पर मजबूर कर दिया है। सीएनएन ने हाल ही में भारी रिपब्लिकन काउंटियों में वोटिंग मशीनों में बढ़ते अविश्वास के बारे में रिपोर्ट की।

परीक्षण की व्यवस्था क्या है? यह मुकदमा पांच से छह सप्ताह तक चलने की उम्मीद है और इसकी निगरानी डेलावेयर सुपीरियर कोर्ट के न्यायाधीश एरिक एम. डेविस करेंगे, जिन्हें 2012 में डेमोक्रेटिक गवर्नर द्वारा राज्य बेंच में नियुक्त किया गया था। 12 जूरी सदस्यों और 12 वैकल्पिक सदस्यों का एक पैनल बैठाया जा रहा है।

न्यायालय कक्ष में कैमरे ले जाने की अनुमति नहीं होगी और कार्यवाही का कोई वीडियो नहीं होगा। न्यायालय कक्ष के अंदर कोई स्थिर फोटोग्राफी भी नहीं होगी।

किससे गवाही की अपेक्षा की जाती है? अपेक्षित गवाहों में फॉक्स कॉर्पोरेशन के कार्यकारी अधिकारी रूपर्ट मर्डोक और उनके बेटे लैकलन मर्डोक; फॉक्स न्यूज के सीईओ सुजैन स्कॉट और अध्यक्ष जे वालेस; प्रमुख टीवी होस्ट टकर कार्लसन, सीन हैनिटी, मारिया बार्टिरोमो, लू डॉब्स, जीनिन पिरो और ब्रेट बैयर आदि शामिल होंगे।

डोमिनियन ने कहा कि वह फॉक्स के मुख्य कानूनी अधिकारी वियत दिन्ह और फॉक्स बोर्ड के सदस्य पूर्व सदन अध्यक्ष पॉल रयान को भी गवाह के तौर पर बुला सकता है।

दोनों पक्ष अपने चुने हुए विशेषज्ञों से गवाही लेने की भी उम्मीद कर रहे हैं जो चुनाव के आंकड़ों, वोटिंग मशीनों की सुरक्षा, पत्रकारिता की नैतिकता, सार्वजनिक संवाद में गलत सूचना के प्रभाव आदि के विशेषज्ञ हैं।

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