प्रकृति बाधित: अमेरिका-मेक्सिको सीमा दीवार का वन्यजीवों पर प्रभाव


बड़े आकार में / 8 दिसंबर, 2023 को ली गई यह हवाई तस्वीर, एरिज़ोना के सासाबे में अमेरिका-मेक्सिको सीमा की दीवार को दिखाती है।

उत्तरी मेक्सिको के सैन लुइस रियो कोलोराडो और सोनोयटा शहरों के बीच सोनोरन रेगिस्तान के एक विशाल क्षेत्र में, सीमेंट, जस्ती शीट धातु और लकड़ी से बनी एक मामूली इमारत है – 125 मील के दुर्गम परिदृश्य में एकमात्र पड़ाव, जहाँ काँटेदार ओकोटिलो झाड़ियाँ और 50 फीट ऊँचे सगुआरो कैक्टस का बोलबाला है। यह एक शानदार इमारत है। फोंडा-एक छोटा सा रेस्तरां- जिसे ला लिब्रे डेल देसिएर्तो (द डेजर्ट हारे) कहा जाता है, और 20 से अधिक वर्षों से, मालिक एल्सा ऑर्टिज़ रामोस ने थके हुए यात्रियों का स्वागत किया है और उनका पोषण किया है, जो निकटवर्ती राजमार्ग से आराम कर रहे हैं, जो शुष्क पिनाकेट और ग्रैंड देसिएर्तो डी अल्टर बायोस्फीयर रिजर्व से होकर गुजरता है।

लेकिन इस छोटी सी महिला का समर्पण और देखभाल उसके साधारण मेनू से कहीं बढ़कर है। हर दो हफ़्ते में, वह अपनी जेब से 5,000 गैलन पानी का टैंक खरीदती है, जिसे वह क्षेत्र में रणनीतिक रूप से बनाए गए पानी के कुंडों के नेटवर्क में वितरित करती है। ऐसा करके, वह बिगहॉर्न भेड़, ओसेलॉट, प्रोंगहॉर्न, कोयोट, हिरण और यहाँ तक कि चमगादड़ों की प्यास बुझाती है, जिन्हें उनके प्राकृतिक जल स्रोतों तक पहुँच से वंचित कर दिया गया है।

ऑर्टिज़ रामोस अपने विशिष्ट उत्तरी मेक्सिको लहजे में कहती हैं, “कौवे घर पर आते हैं और हमें चेतावनी देने के लिए चिल्लाते हैं कि अब पानी नहीं है … यह हमारा अलार्म है।” उनके शब्द सीधे ईसप की कहानी से लगते हैं, लेकिन इस जगह पर वे बिल्कुल यथार्थपूर्ण लगते हैं। एरिज़ोना, कैलिफ़ोर्निया और मैक्सिकन राज्यों बाजा कैलिफ़ोर्निया और सोनोरा के बड़े हिस्से को कवर करते हुए, सोनोरन रेगिस्तान – ईरान में लुट रेगिस्तान के साथ-साथ 2023 में सूचीबद्ध किया गया था ग्रह पर सबसे गर्म सतह का तापमान80.8° सेल्सियस (177° फ़ारेनहाइट) पर।

3.5 इंच की दूरी पर स्थित संकीर्ण स्टील बोलार्ड के माध्यम से, मैं सीमा के दूसरी ओर क्विटोबेक्विटो झरने के आसपास की हरी-भरी वनस्पतियों को देखता हूँ। ग्वाडलजारा विश्वविद्यालय के कृषि विज्ञानी फेडेरिको गोडिनेज़ लील ने मुझे बताया, “यह महत्वपूर्ण स्रोत 1 मिलियन हेक्टेयर से अधिक क्षेत्र में मनुष्यों और जानवरों दोनों को पानी की आपूर्ति करता है।” लेकिन अब सीमा की दीवार के निर्माण के कारण यह महत्वपूर्ण जल स्रोत अमेरिका की ओर तक ही सीमित है, और मैं इसके परिणामों को समझने के लिए उनके साथ यहाँ आया हूँ। गोडिनेज़ लील और उनकी टीम प्रत्येक पक्ष के बीच के स्पष्ट अंतर को दर्ज कर रही है: उनकी मार्मिक तस्वीरों में मैक्सिकन धरती पर जंगली सूअर, हिरण और बिगहॉर्न भेड़ के कंकाल दिखाई दे रहे हैं।

2017 से 2021 के बीच, अमेरिकी सरकार ने मेक्सिको और संयुक्त राज्य अमेरिका के बीच प्रशांत महासागर से लेकर मेक्सिको की खाड़ी तक फैली 1,900 मील से ज़्यादा लंबी सीमा के पश्चिमी छोर पर 450 मील से ज़्यादा सीमा अवरोध स्थापित किए हैं – 18 से 29 फ़ीट ऊँची स्टील की संरचनाएँ, जिनकी दूरी 4 इंच से भी कम है। इन 450 मील में से 81 प्रतिशत मौजूदा वाहन या पैदल यात्री अवरोधों के प्रतिस्थापन थे – लेकिन उनके डिज़ाइन के कारण, सीमा पार जानवरों के कुछ मार्ग की अनुमति थी। बाकी नए अवरोध थे।

इसके निर्माण से पहले, सीमा के दोनों ओर के वैज्ञानिकों ने इस बात की चेतावनी दी थी कि दीवार का क्षेत्र के जानवरों पर क्या असर हो सकता है, और अब वे इसके परिणामों को समझने के लिए काम कर रहे हैं। बदले में, सीमा के मैक्सिकन पक्ष के कुछ स्थानों पर ग्रामीणों ने कई जानवरों की प्यास बुझाने की कोशिश की है, जिन्हें पानी तक पहुँच नहीं मिल पा रही है।



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