पॉल जॉर्ज 'कभी भी LA छोड़ना नहीं चाहते थे', उन्होंने पहले क्लिपर्स के प्रस्ताव को 'अपमानजनक' बताया

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फिलाडेल्फिया 76ers में शामिल होने के लिए सहमत होने के एक सप्ताह बाद, पॉल जॉर्ज ने अपने गृहनगर लॉस एंजिल्स क्लीपर्स के साथ अपने ब्रेकअप और अपने बाहर निकलने से पहले अनुबंध वार्ता में विफलता के बारे में खुलकर बात की है।

जॉर्ज ने अपने पॉडकास्ट “पॉडकास्ट पी विद पॉल जॉर्ज” पर क्लिपर्स के साथ अपनी बातचीत का विस्तृत विवरण दिया, जो सोमवार को प्रकाशित हुआ।

इसमें उन्होंने कहा कि वह कभी भी लॉस एंजिल्स नहीं छोड़ना चाहते थे, लेकिन अक्टूबर में क्लिपर्स के “अपमानजनक” प्रस्ताव ने बातचीत के लिए माहौल तैयार कर दिया।

“मैं बस इतना कहना चाहता हूँ कि मैं कभी भी एलए छोड़ना नहीं चाहता था,” जॉर्ज ने कहा (29:00, नीचे) “शुरू में मैं LA छोड़ने की कोशिश नहीं कर रहा था। LA मेरा घर है, यहीं पर मैं अपना लक्ष्य पूरा करना चाहता था। मैं LA में खिताब जीतने के लिए यथासंभव कड़ी मेहनत करना चाहता था। यही मेरा लक्ष्य था, यहाँ रहना और LA के प्रति समर्पित होना।

“हालांकि, जैसा कि पहले सौदे में हुआ, मुझे लगा कि यह एक तरह से अपमानजनक था। फिर से, इस सब में कोई कड़वाहट नहीं है, कोई प्यार नहीं खोया है। यह एक व्यवसाय है।

“तो पहला आरंभिक सौदा दो साल, 60 (मिलियन) का था। तो मैं ऐसा था, वाह, वाह, वाह। … तो मैं ऐसा था, नहीं। मैं उस पर हस्ताक्षर नहीं कर रहा हूँ।”

जॉर्ज ने कहा कि क्लिपर्स ने उन्हें लंबे समय तक उनके और कावी लियोनार्ड के इर्द-गिर्द निर्माण जारी रखने के लिए प्रेरित किया। जॉर्ज के अनुसार, अक्टूबर में अपने शुरुआती प्रस्ताव के बाद क्लिपर्स “इंच, इंच, इंच” ऊपर चले गए, जब तक कि उन्हें सालाना “44, 45” मिलियन का प्रस्ताव नहीं मिल गया।

फिर, जनवरी में, लियोनार्ड ने तीन साल के लिए पूरी तरह से गारंटीकृत, $150 मिलियन के विस्तार पर हस्ताक्षर किए। जॉर्ज ने कहा कि वह सीज़न के दौरान उसी सौदे पर सहमत हो जाते।

जॉर्ज ने आगे कहा, “फिर मुझे पता चला कि वे कावी को क्या देने जा रहे हैं।” “तो, मैंने सोचा, 'मुझे वही दो जो कावी को मिला। आप सभी हमें एक ही नज़र से देखते हैं। हम यहाँ साथ आए हैं, हम इस गंदगी को एक साथ खत्म करना चाहते हैं। मैं कावी को जो मिला है, उसे ले लूँगा।' कोई समस्या नहीं। मुझे इससे कोई परेशानी नहीं थी।

“और हम अभी भी कम ले रहे थे (अधिकतम अनुबंध मूल्य से)। कावेई ने कम लिया। मैं ऐसा था कि अगर कावेई कम लेगा, तो मैं यह नहीं कहूंगा कि मुझे कावेई से ज़्यादा चाहिए। यह इस बारे में नहीं है कि मुझे उससे ज़्यादा भुगतान किया जा रहा है। मैं वही लूंगा जो उसे मिला। आप सब उसे वह दें, मुझे वह दें। वे ऐसा नहीं करना चाहते थे।”

लॉस एंजिल्स क्लीपर्स के साथ अनुबंध वार्ता विफल होने के बाद पॉल जॉर्ज अब फिलाडेल्फिया 76er के खिलाड़ी बन गए हैं। (सीन गार्डनर/गेटी इमेजेज)

लॉस एंजिल्स क्लीपर्स के साथ अनुबंध वार्ता विफल होने के बाद पॉल जॉर्ज अब फिलाडेल्फिया 76er के खिलाड़ी बन गए हैं। (सीन गार्डनर/गेटी इमेजेज)

जॉर्ज ने कहा कि उन्होंने ऑल-स्टार ब्रेक के दौरान सीज़न में बातचीत बंद कर दी और सीज़न के बाद फिर से बातचीत शुरू करने की योजना बनाई। उन्होंने कहा कि सीज़न खत्म होने के बाद, क्लिपर्स ने उन्हें लियोनार्ड के सौदे के समान “तीन साल, 150 (मिलियन)” के बाद प्रस्ताव दिया। उन्होंने कहा कि उन्होंने उस सौदे को स्वीकार करने की पेशकश की, अगर यह नो-ट्रेड क्लॉज़ के साथ आता।

उन्होंने कहा कि क्लिपर्स ने नो-ट्रेड क्लॉज को शामिल करने से इनकार कर दिया, और उन्होंने नो-ट्रेड क्लॉज के बिना चार साल और $212 मिलियन के अधिकतम अनुबंध के साथ फिर से जवाब दिया। उन्होंने कहा कि क्लिपर्स ने उस प्रस्ताव को अस्वीकार कर दिया और बातचीत अंततः “गतिरोध” पर पहुंच गई।

जॉर्ज ने आगे कहा, “मुझे (मालिक) स्टीव (बाल्मर) से प्यार है, मुझे (बास्केटबॉल संचालन के अध्यक्ष) लॉरेंस (फ्रैंक) से प्यार है।” “लेकिन उस समय, उस तरह की ऊर्जा के साथ वापस आना और एलए में आराम से खेलना भी सही नहीं लगा।”

जॉर्ज ने आखिरकार 76ers के साथ चार साल के, $212 मिलियन के अधिकतम अनुबंध पर सहमति जताई। उस सौदे की रिपोर्ट किए जाने से कुछ घंटे पहले, क्लिपर्स ने एक बयान में बातचीत में हुए समझौते के टूटने की अपनी बात रखी और घोषणा की कि जॉर्ज वापस नहीं आएंगे।

बयान में कहा गया है, “हमने पॉल और उनके प्रतिनिधियों के साथ महीनों तक एक ऐसे अनुबंध पर बातचीत की जो दोनों पक्षों के लिए सार्थक हो, और हम बहुत दूर रह गए।” “अंतर बहुत बड़ा था। हम पॉल के अपने अगले अनुबंध के लिए कहीं और देखने के निर्णय को समझते हैं और उसका सम्मान करते हैं।”

जॉर्ज का फिलाडेल्फिया जाना एनबीए फ्री एजेंसी का सबसे महत्वपूर्ण सौदा है। वह पूर्व एमवीपी जोएल एम्बीड और ऑल-स्टार टायरेस मैक्सी के साथ 76ers कोर में शामिल हो गए हैं, जो एनबीए चैंपियनशिप के लिए प्रतिस्पर्धा करने की संभावना रखते हैं।

उनके जाने के साथ ही लॉस एंजिल्स में एक युग का अंत हो गया है, जिसके पांच साल बाद क्लिपर्स ने खिताब के लिए प्रतिस्पर्धा करने की उम्मीद में जॉर्ज और लियोनार्ड को खरीदा था। क्लिपर्स उन पांच सत्रों में सिर्फ एक बार वेस्टर्न कॉन्फ्रेंस फाइनल में पहुंचे और अब जॉर्ज के चले जाने के बाद चैंपियनशिप के लिए प्रतिस्पर्धा करने की संभावना नहीं है।

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