पुर्तगाल को क्रिस्टियानो रोनाल्डो पर निर्भरता क्यों महंगी पड़ी?

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हैमबर्ग जर्मनी — क्रिस्टियानो रोनाल्डो वह अपने साथियों के बीच खड़ा था, उसके हाथ कमर पर थे, होंठ सिकुड़े हुए थे, तथा उसकी आंखें गोल के पीछे खड़ी पुर्तगाली भीड़ की ओर देख रही थीं।

रुबेन डायस और नूनो मेंडेसवे योद्धा जिन्होंने फ्रांस के स्टार को कुंद कर दिया था किलियन एमबाप्पेतालियों की गड़गड़ाहट का नेतृत्व किया। रोनाल्डो भी तालियों की गड़गड़ाहट में शामिल हो गए और फिर पेपे को गले लगाने के लिए मुड़े, जो कई लड़ाइयों में उनके साथी रहे हैं, 41 साल की उम्र में अपने अंतिम समय का सामना कर रहे बड़े भाई। पेपे रो पड़े, रोनाल्डो ने उनके कान में फुसफुसाया।

उस समय, रोनाल्डो अपने पुर्तगाल के किसी भी अन्य साथी की तरह ही निराशा में एकजुट दिख रहे थे। वह क्रिस्टियानो रोनाल्डो की तरह नहीं दिख रहे थे, जो GOAT उम्मीदवार हैं। और शायद, अगर पुर्तगाल के बॉस रॉबर्टो मार्टिनेज ने इसे पहले ही समझ लिया होता, तो हम एक अलग कहानी बता रहे होते।

ऐसा लग रहा था कि मार्टिनेज – इस टूर्नामेंट के प्रत्येक मैच के प्रत्येक मिनट में रोनाल्डो को खिलाकर (जॉर्जिया के खिलाफ अंतिम 25 मिनट को छोड़कर) – पुर्तगाल को जीतने का सर्वश्रेष्ठ अवसर देने की अपेक्षा उसे अपने शानदार कैरियर में एक और शानदार अध्याय लिखने का अवसर देने में अधिक चिंतित थे।

संख्याएँ ठंडी और निर्दयी हैं। रोनाल्डो ने इस टूर्नामेंट में 23 शॉट लिए, जो 1980 में ग्रुप स्टेज प्रारूप की शुरुआत के बाद से यूरो में स्कोर करने में विफल रहने वाले किसी भी खिलाड़ी द्वारा दूसरा सबसे अधिक है। नेट पर बिना गोल किए उनके अपेक्षित गोल 3.51 हैं, जो 1980 के बाद से किसी प्रमुख पुरुष टूर्नामेंट में सबसे अधिक हैं।

हो सकता है कि मार्टिनेज ने इस पर गौर किया हो, याद किया हो कि रोनाल्डो ने अपने द्वारा खेले गए हर बड़े टूर्नामेंट (पांच विश्व कप और पांच यूरो) में गोल किया था और खुद से कहा हो: “अरे, अब तो वह निश्चित रूप से खेलने लायक है।” अगर ऐसा हुआ है, तो वह उस व्यक्ति की तरह है जो वाशिंगटन जनरल्स पर दांव लगाता है कि वह हार्लेम ग्लोबट्रॉटर्स को हरा देगा क्योंकि “वह खेलने लायक है।”

हां, रोनाल्डो सऊदी प्रो लीग में एक शानदार सीज़न से बाहर आ रहे थे और हां, औसत पर वापस आना एक चीज है और यह पूरी तरह से संभव है कि, समय के साथ, वह अपने xG को पकड़ लेता। लेकिन यही कुंजी है: समय। यह एक नॉकआउट टूर्नामेंट है, ठोकर खाने के बाद कोई कल नहीं है। और यहां तक ​​कि GOATs के पास भी सूखे के दौर होते हैं।

और यह सिर्फ संख्याएं नहीं हैं, बल्कि मार्टिनेज की आंखें और मस्तिष्क उसे यही बता रहे थे (या बताना चाहिए था)।

हां, उन्होंने रोनाल्डो के इर्द-गिर्द एक ऐसा ढांचा तैयार किया था, जिससे उनकी ताकत को अधिकतम किया जा सके और उनकी कमजोरियों को यथासंभव छुपाया जा सके। राफेल लिओपुर्तगाल के बचाव के समय बाएं विंग पर खड़ा यह खिलाड़ी ऊंचा रहता था, इसलिए जरूरत पड़ने पर “आउट बॉल” के लिए हमेशा एक तेज गेंदबाज मौजूद रहता था। ब्रूनो फर्नांडीस उन्हें बॉक्स में छिपने की छूट दी गई, लगभग दूसरे स्ट्राइकर की तरह। बर्नार्डो सिल्वा और जोआओ कैंसेलो दाएं से क्रॉस की पेशकश की जाएगी। यहां तक ​​कि कॉर्नर किक, जिसमें पेपे और रोनाल्डो विरोधी सेंटर-बैक को बांधते हैं, भी उनके लिए डिज़ाइन किए गए लगते हैं।

क्वालीफाइंग में यह कारगर रहा; फ्रांस के खिलाफ़ भी यह खेल के अधिकांश समय तक कारगर रहा (हालाँकि इसका श्रेय डिडिएर डेसचैम्प्स की रूढ़िवादिता को जाता है) क्योंकि पुर्तगाल ने बेहतर मौके बनाए। लेकिन किसी समय, निश्चित रूप से मार्टिनेज को यह एहसास हुआ होगा कि रोनाल्डो की गेंद पर नियंत्रण न होने के कारण मिडफील्ड पर कितना दबाव पड़ रहा था और कितने मौकों पर वह गोल करने में विफल हो रहे थे।

रोनाल्डो को भी यह बात समझ में आ गई होगी। अतिरिक्त समय के पहले दौर में, फ्रांसिस्को कॉन्सेइसाओ एक प्रतिद्वंद्वी को पीछे छोड़ते हुए और निकट पोस्ट पर उसके लिए गेंद को वापस काटा। एक युवा रोनाल्डो ने शांति से गेंद को पकड़ा और उसे शीर्ष कोने में पहुंचा दिया। बूढ़े रोनाल्डो ने गेंद को बार के ऊपर से उड़ा दिया।

कुछ ही क्षणों बाद, अचानक, वह एक व्यक्ति पर दबाव बनाने लगा, आकाश से ऊर्जा जुटाकर, और तेजी से आगे बढ़ा। दयोत उपामेकानोजिसने उसे किनारे कर दिया और गेंद को दूर फेंक दिया। पुराने दिनों में, रोनाल्डो उपमेकानो से पहले गेंद को पकड़ लेते थे, उसके चारों ओर घूम जाते थे और उसे आगे बढ़ा देते थे माइक मैगननऔर यदि असंभावित घटना में वे एक ही समय पर वहां पहुंचे होते, तो उपामेकानो ही उनसे टकराता, न कि इसके विपरीत।

लेकिन “द वायर” से स्लिम चार्ल्स को उद्धृत करते हुए, “पुराने दिनों की बात यह है कि… वे पुराने दिन हैं।”

यहाँ अजीब बात यह है कि यह एक ऐसा फोड़ा है जो पहले ही फूट चुका था। रोनाल्डो को मार्टिनेज के पूर्ववर्ती फर्नांडो सैंटोस ने कतर विश्व कप में नॉकआउट दौर के लिए सिर्फ़ 18 महीने पहले ही बाहर कर दिया था। अगर सैंटोस, जिन्होंने रोनाल्डो के प्राइम सहित आठ साल तक पुर्तगाल को कोचिंग दी थी, जो यूरो 2016 में उनके पहले (और एकमात्र) प्रमुख टूर्नामेंट जीतने पर उनके साथ खड़े थे (जबकि रोनाल्डो, जो फ़ाइनल में चोटिल हो गए थे, सहायक कोच की तरह उनके बगल में खड़े थे) ऐसा कर सकते हैं, तो मार्टिनेज क्यों नहीं कर सकते?

खास तौर पर मार्टिनेज की अपनी पृष्ठभूमि को देखते हुए। वह पुर्तगाली नहीं है और वह रोनाल्डो-ए-सेवियर साइकोड्रामा के साथ बड़ा नहीं हुआ। वह एक बुद्धिमान कोच है जो एक खिलाड़ी और एक मैनेजर दोनों के रूप में कठिन रास्ते से आगे बढ़ा है। वह एक बाहरी व्यक्ति था जिसे एक नया दृष्टिकोण देने के लिए लाया गया था।

इसके बजाय, वह एक ऐसे व्यक्ति के रूप में सामने आया जिसने कूल-एड का भरपूर आनंद लिया था। एक रात जब पुर्तगाल बेहतर टीम थी – और इसका श्रेय मार्टिनेज को भी जाता है, क्योंकि वह डेसचैम्प्स और उनके सामान्य काउंटरअटैकिंग स्टिक से बेहतर कोचिंग कर रहा था – ऐसा लग रहा था कि मार्टिनेज न केवल फ्रांस से आगे निकलने के इरादे से था, बल्कि रोनाल्डो की मुख्य भूमिका के साथ ऐसा करना चाहता था।

क्या उसे भरोसा नहीं था? गोन्सालो रामोस या डिओगो जोटा क्या रोनाल्डो को बेंच से बाहर रखना चाहिए, भले ही थोड़े समय के लिए? क्या उन्हें ऐसा लगा कि वे चाहते हैं कि रोनाल्डो स्लोवेनिया के खिलाफ़ पेनल्टी और आखिरी मौके को चूकने के लिए खुद को दोषी ठहराएँ? अगर ऐसा है, तो इससे स्थिति और भी खराब हो जाती है।

आंशिक रूप से इसलिए क्योंकि स्लोवेनिया का वह खेल (और रोनाल्डो द्वारा खेले गए 120 मिनट) इस बात का संकेत होना चाहिए था कि 39 साल की उम्र में थकान क्या कर सकती है। और मुख्य रूप से इसलिए क्योंकि रोनाल्डो को किसी से कुछ पाने की ज़रूरत नहीं है (किसी तरह के मोचन का मौका तो दूर की बात है)। उन्होंने जो कुछ भी हासिल किया है, उससे वे उससे कहीं आगे हैं।

क्या वह उम्मीद कर रहा था कि रोनाल्डो बेंच को इशारा करके कहेगा कि “बॉस, मैं थक गया हूँ, आज मेरे लिए यह संभव नहीं है, चलो कुछ बदलाव करते हैं?” यह भ्रम होगा। शीर्ष एथलीट आत्मविश्वास और आत्म-विश्वास पर पनपते हैं। रोनाल्डो हर पोर से इसे उगलता है। उससे यह उम्मीद करना कि वह खुद को खेल से बाहर कर लेगा, बेवकूफी है।

इसके विपरीत, एमबाप्पे, जिन्होंने पोलैंड के विरुद्ध पेनाल्टी के माध्यम से अपना पहला यूरोपीय चैम्पियनशिप गोल किया था, ने अतिरिक्त समय में खेल जारी रखने में अत्यधिक थकान महसूस करने के बाद स्थानापन्न खिलाड़ी की मांग की।

पुर्तगाल यूरो कप से बाहर नहीं हुआ क्योंकि रोनाल्डो ने 120 मिनट खेले। इस बारे में स्पष्ट होना चाहिए। वे पेनल्टी पर हार गए क्योंकि जोआओ फ़ेलिक्स उन्होंने पोस्ट के सामने गेंद डाली और बाकी सभी ने गोल कर दिया। और क्योंकि उन्होंने पहले हाफ में लेओ से लेकर फर्नांडीस और अन्य खिलाड़ियों तक, अपने द्वारा बनाए गए विभिन्न मौकों को भुनाया नहीं। विटिना अतिरिक्त समय के अंत में ब्रेक के बाद मेंडेस को गेंद सौंपी गई।

लेकिन जिस तरह से वे इस यूरो से बाहर निकले हैं, वह एक खट्टा स्वाद और एक मजबूत धारणा छोड़ता है कि मार्टिनेज के पास सुरंग की दृष्टि है, उनका मानना ​​​​था कि रोनाल्डो को आगे और केंद्र में लाने से किसी तरह उनकी विरासत को संरक्षित किया जा सकेगा।

रोनाल्डो की विरासत सुरक्षित है। इसे बचाए रखने की जरूरत नहीं है। शायद अगर मार्टिनेज को यह पहले ही समझ आ जाता, शायद अगर वह उसे अपने खिलाड़ियों में से एक के रूप में देखता – जैसे वह अंत में था, प्रशंसकों की सराहना करते हुए और अपने साथियों को सांत्वना देते हुए – पुर्तगाल सेमीफाइनल में होता।

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