'पहला अमेरिकी उपन्यास' कौन सा था? इस स्वतंत्रता दिवस पर, इसकी शुरुआत कैसे हुई, इस पर एक नज़र

न्यूयॉर्क — 1789 की सर्दियों में, लगभग उसी समय जब जॉर्ज वाशिंगटन देश के प्रथम राष्ट्रपति चुने गए थे, बोस्टन स्थित एक मुद्रक ने चुपचाप एक अन्य अमेरिकी संस्था की शुरुआत की।

विलियम हिल ब्राउन की “द पॉवर ऑफ सिम्पैथी”, जिसे इसाया थॉमस ने गुमनाम रूप से प्रकाशित किया और कंपनी को व्यापक रूप से एक महत्वपूर्ण घटना के रूप में उद्धृत किया जाता है: यह पहला अमेरिकी उपन्यास है।

लगभग 100 पृष्ठों की ब्राउन की कहानी दो युवा न्यू इंग्लैंडवासियों की कहानी कहती है, जिनका प्रेम प्रसंग अचानक और दुखद रूप से समाप्त हो जाता है, जब उन्हें एक चौंकाने वाला रहस्य पता चलता है, जो उनके रिश्ते को असहनीय बना देता है। समर्पण पृष्ठ, “युनाइटेड कोलंबिया की युवा महिलाओं” (संयुक्त राज्य अमेरिका) को संबोधित करते हुए, “प्रलोभन के घातक परिणामों” का पर्दाफाश करने और “मानव जीवन की अर्थव्यवस्था” के लिए एक नुस्खा देने का वादा करता है।

हालांकि, बोस्टन समाज के बाहर, बहुत कम लोगों को पता होगा या परवाह होगी कि “द पॉवर ऑफ सिम्पैथी” किसी तरह का साहित्यिक मील का पत्थर साबित हुआ था या नहीं।

इडाहो विश्वविद्यालय में अंग्रेजी के एसोसिएट प्रोफेसर डेविड लॉरीमोर, जिन्होंने अक्सर प्रारंभिक अमेरिकी साहित्य के बारे में लिखा है, कहते हैं, “यदि आप 10 यादृच्छिक नागरिकों को चुनते हैं, तो मुझे संदेह है कि उनमें से किसी के लिए भी यह मायने रखता होगा।” “अधिकांश लोग पहले अमेरिकी उपन्यास के बारे में नहीं सोच रहे थे।”

ब्राउन की पुस्तक जिसका उपशीर्षक है “प्रकृति की विजय। सत्य पर आधारित”, कई मायनों में उस युग की विशेषता है, चाहे उसका पत्रात्मक प्रारूप हो, उसका अंग्रेजीकृत गद्य हो, उसका अज्ञात लेखक हो या उसका पवित्र संदेश हो। लेकिन “द पावर ऑफ सिम्पैथी” में ऐसे विषय भी शामिल हैं जो एक युवा देश की आकांक्षाओं और चिंताओं को दर्शाते हैं और आज भी गूंजते हैं।

होली फैमिली यूनिवर्सिटी में अंग्रेजी की सहायक प्रोफेसर डाना मैकक्लेन ने लिखा है कि ब्राउन एक मुखर संघवादी थे, जो एक मजबूत राष्ट्रीय सरकार में विश्वास करते थे, और अपने समकालीनों की तरह ही एक स्थिर गणतंत्रीय नागरिकता बनाने की चिंता में भी शामिल थे। “द पॉवर ऑफ़ सिम्पैथी” में लिखे गए पत्रों में वर्ग, स्वभाव और उत्तर और दक्षिण के बीच के अंतरों पर विचार शामिल हैं, विशेष रूप से दक्षिणी दास मालिकों के “कुलीन स्वभाव” ने “घरेलू शांति” को खतरे में डाल दिया, जैसे कि अगली सदी के गृहयुद्ध की आशंका हो।

कई अन्य शुरुआती अमेरिकी लेखकों, कथा साहित्य और गैर-कथा साहित्य की तरह, ब्राउन ने महिलाओं के व्यवहार को बड़े समाज के भाग्य से जोड़ा। उपन्यास के संवाददाता अस्थिर करने वाली “सुख की शक्ति” और कैसे महिला ईर्ष्या “देश को बदनामी की बाढ़ से भर देती है” के बारे में चिंतित हैं। सद्गुण की तुलना एक “शक्तिशाली नदी” से की जाती है जो “जिस देश से होकर गुजरती है, उसे उपजाऊ बनाती है और जब तक वह समुद्र में समा नहीं जाती, तब तक अपने परिमाण और बल में वृद्धि करती रहती है।”

ब्राउन ने विस्तार से इस बात की भी जांच की है कि किस प्रकार उपन्यास भ्रष्टाचार का मार्ग बन सकते हैं या उत्थान का साधन बन सकते हैं, तथा स्कूलों और पुस्तकालयों में पुस्तकों पर प्रतिबंध और प्रतिबंध लगाने के संबंध में वर्तमान बहस को प्रतिबिंबित करते हैं।

ब्राउन के पात्रों में से एक चेतावनी देता है, “हमारे महिला पुस्तकालयों में जिन उपन्यासों की भरमार है, उनमें से ज़्यादातर ऐसे हैं जो हमेशा सख्त नैतिकता पर आधारित नहीं होते हैं और हमेशा संभावित या प्रशंसनीय नहीं होते हैं।” “सच्ची दोस्ती, तर्कसंगत प्रेम और वैवाहिक कर्तव्य के पवित्र सिद्धांतों पर आधारित न होने वाले उपन्यास मुझे महिलाओं, दोस्तों या पत्नियों के दिमाग को आकार देने के लिए पूरी तरह से अनुपयुक्त लगते हैं।”

ब्राउन को साहित्यिक गौरव से ज़्यादा दिमाग को आकार देने में दिलचस्पी थी। “द ग्रेट अमेरिकन नॉवेल” एक पसंदीदा कैचफ़्रेज़ है, लेकिन इसे 1860 के दशक तक गढ़ा नहीं गया था। ब्राउन के जीवनकाल के दौरान, उपन्यास एक अपेक्षाकृत अपरिष्कृत कला रूप थे और उन्हें ज़्यादातर व्यंग्य, हल्के मनोरंजन या नैतिक शिक्षा के लिए महत्व दिया जाता था। कुछ लेखकों ने खुद को “उपन्यासकार” के रूप में पहचाना: ब्राउन को एक कवि, निबंधकार और एक ओपेरा के संगीतकार के रूप में जाना जाता था।

यहां तक ​​कि उन्होंने पुस्तक के निम्न स्तर को स्वीकार करते हुए उपन्यास की प्रस्तावना में लिखा: “इस प्रकार के लेखन को सार्वभौमिक स्वीकृति नहीं मिली है।”

1800 के दशक में “द पॉवर ऑफ़ सिम्पैथी” को आम तौर पर पहला अमेरिकी उपन्यास माना जाता था, लेकिन 20वीं सदी तक इस पर बहस करने की जहमत बहुत कम लोगों ने उठाई। तब विद्वान इस बात पर सहमत हुए कि सम्मान संयुक्त राज्य अमेरिका में जन्मे और अभी भी देश में रहने वाले लेखक द्वारा लिखे और प्रकाशित पहले उपन्यास को मिलना चाहिए।

उन दिशा-निर्देशों ने चार्लोट रामसे लेनोक्स की “द लाइफ़ ऑफ़ हैरियट स्टुअर्ट” और थॉमस एटवुड डिग्गेस की “एडवेंचर्स ऑफ़ अलोंसो” जैसी पुरानी कृतियों को अयोग्य घोषित कर दिया। एक अन्य दावेदार “फ़ादर बॉम्बोज़ पिलग्रिमेज टू मक्का” था, जो कॉलेज के छात्रों ह्यूग हेनरी ब्रैकेनरिज और फिलिप फ्रेनो द्वारा लिखी गई एक गद्य साहसिक कृति थी, दोनों ने ही आगे चलकर प्रमुख सार्वजनिक करियर बनाए। 1770 के आसपास लिखी गई इस पांडुलिपि को बाद में खो जाने का अनुमान लगाया गया और इसे 1975 तक पूर्ण रूप से प्रकाशित नहीं किया गया।

ब्राउन के उपन्यास की इतने लंबे समय तक जांच नहीं की गई कि 19वीं सदी के आखिर में ही लोगों को पता चला कि उन्होंने इसे लिखा था। कई लोगों ने बोस्टन की कवि सारा वेंटवर्थ एपथॉर्प मॉर्टन को इसका श्रेय दिया था, जिनके परिवार ने “द पॉवर ऑफ सिम्पैथी” में हुए घोटाले जैसा ही एक घोटाला झेला था।

1894-95 में, बॉस्टनियन के संपादक आर्थर डब्ल्यू. ब्रेली ने अपनी पत्रिका में उपन्यास को धारावाहिक रूप में प्रकाशित किया, जिसमें मॉर्टन को लेखक के रूप में पहचाना गया। लेकिन ब्राउन की भतीजी, रेबेका वोलेंटाइन थॉम्पसन द्वारा संपर्क किए जाने के बाद, ब्रेली ने एक लंबा सुधार प्रकाशित किया, जिसका शीर्षक था “द रियल ऑथर ऑफ़ द पॉवर ऑफ़ सिम्पैथी।”

थॉम्पसन ने स्वयं 1900 के पुनर्प्रकाशन में एक प्रस्तावना जोड़ी, जिसमें उन्होंने उल्लेख किया कि ब्राउन मॉर्टन के परिवार के करीबी थे और आरोप लगाया कि प्रकाशन को “दबा दिया गया” क्योंकि ब्राउन ने एक “दुर्भाग्यपूर्ण घोटाले” को उजागर किया था।

घड़ी बनाने वाले के बेटे ब्राउन बोस्टन के मूल निवासी थे, संभवतः 1765 में पैदा हुए थे। वह पढ़े-लिखे, जुड़े हुए, सांस्कृतिक रूप से रूढ़िवादी और राजनीतिक रूप से दिमागदार थे; उनकी पहली प्रकाशित रचनाओं में से एक डैनियल शेज़ के बारे में एक अप्रिय कविता थी, जो मैसाचुसेट्स में गरीब क्रांतिकारी युद्ध के दिग्गजों के 1786-87 के विद्रोह के नाम पर थी। ब्राउन कई मरणोपरांत रिलीज़ के लेखक भी हैं, जिनमें नाटक “द ट्रेज़न ऑफ़ अर्नोल्ड” और उपन्यास “इरा एंड इसाबेला” शामिल हैं।

“अमेरिका के पहले उपन्यासकार” के रूप में उनकी अनौपचारिक स्थिति ने उन्हें व्यापक प्रसिद्धि नहीं दिलाई। यह उपन्यास, जो वर्तमान में पेंगुइन क्लासिक्स से 1996 के संस्करण के माध्यम से छपा है, सामान्य पाठकों की तुलना में विशेषज्ञों और पुरातत्वविदों के लिए अधिक रुचिकर बना हुआ है।

ब्राउन की उम्र अभी 30 साल भी नहीं हुई थी जब 1793 में उत्तरी कैरोलिना में मलेरिया के कारण उनकी मृत्यु हो गई। ऐसा माना जाता है कि उन्होंने कभी शादी नहीं की और न ही उनके कोई बच्चे थे। उनके लिए कोई स्मारक या अन्य ऐतिहासिक स्थल समर्पित नहीं हैं। उनके नाम पर कोई साहित्यिक संस्था नहीं बनाई गई है।

उनका दफ़न स्थल अज्ञात है।

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