ड्यूक के नए खिलाड़ी का एनबीए स्टार्स के खिलाफ शानदार प्रदर्शन के बाद कूपर फ्लैग को टीम यूएसए में कावी लियोनार्ड की जगह लेनी चाहिए थी

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लॉस एंजिल्स क्लीपर्स के स्टार कावी लियोनार्ड ने टीम यूएसए से नाम वापस ले लिया है और वह 2024 ओलंपिक खेलों में नहीं खेलेंगे। यूएसए बास्केटबॉल ने बुधवार को घोषणा कीपेरिस में सर्बिया के साथ टीम यूएसए के मुकाबले से तीन सप्ताह से भी कम समय पहले लियोनार्ड खेल से बाहर हो गए, इसलिए महासंघ ने तेजी से कदम उठाते हुए बोस्टन के स्टार डेरिक व्हाइट को उनके स्थान पर शामिल कर लिया।

जबकि व्हाइट 2024 एनबीए प्लेऑफ़ के सितारों में से एक थे जिन्होंने सेल्टिक्स को एनबीए फ़ाइनल जीतने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी, टीम यूएसए में लियोनार्ड की जगह लेने के लिए एक और अधिक आउट-द-बॉक्स चयन था: ड्यूक के आने वाले नए खिलाड़ी कूपर फ्लैग, अनुमानित नंबर 1 पिक 2025 एनबीए ड्राफ्ट में। 2024 भर्ती चक्र में पूर्व नंबर 1 भर्ती 247स्पोर्ट्स पिछले सप्ताह लास वेगास में यूएसए सिलेक्ट टीम के साथ प्रशिक्षण ले रहे थे और एनबीए सितारों के खिलाफ प्रभावशाली प्रदर्शन किया, जो पेरिस में देश का प्रतिनिधित्व करेंगे।

फ्लैग ने न केवल यह दिखाया है कि वह एक कमरे में बैठे ग्रह के कुछ महानतम बास्केटबॉल खिलाड़ियों के समूह में शामिल है, बल्कि यूएसए सिलेक्ट टीम के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों में से एक साबित हुआ है। इस सप्ताह फ्लैग के कई क्लिप वायरल हुए, जिसमें लेकर्स स्टार एंथनी डेविस पर 3-पॉइंटर मारना, सेल्टिक्स स्टार ज्यू हॉलिडे पर स्टेपबैक जम्पर मारना और “एंड-1” पुटबैक को पूरा करने के लिए लेन के बीच में दौड़ना शामिल था।

ओलंपिक में टीम यूएसए में शौकिया तौर पर शामिल होना कोई अभूतपूर्व बात नहीं थी। क्रिश्चियन लेटनर ड्यूक में अपने सीनियर सीज़न के बाद 1992 की ड्रीम टीम के सदस्य थे, जो एनबीए खिलाड़ियों को शामिल करने वाली पहली टीम थी। केंटकी में एक प्रभावशाली सीज़न के बाद डेविस को 2012 ओलंपिक रोस्टर में शामिल होने के लिए चुना गया था।

अगर फ्लैग को चुना जाता, तो उस पर ज़्यादा मिनट खेलने का दबाव नहीं होता। इस बात की प्रबल संभावना होती कि वह बमुश्किल ही मैदान पर खेल पाता, लेकिन अगर फ्लैग को रोस्टर में शामिल किया जाता, तो बास्केटबॉल प्रशंसकों को वर्षों से सबसे ज़्यादा प्रतीक्षित आने वाले कॉलेज खिलाड़ियों में से एक की झलक मिलती।

फ्लैग निश्चित रूप से एक अलग चयन होता। राष्ट्रीय टीम में कभी भी हाई स्कूल से निकले किसी खिलाड़ी को शामिल नहीं किया गया है, लेकिन फ्लैग को अपवाद होना चाहिए था क्योंकि हमने काफी समय से उनके स्तर के खिलाड़ी को कॉलेज में जाते नहीं देखा है।

हाई स्कूल से निकलने के बाद भले ही वह बहुत प्रसिद्ध हो गया था, लेकिन ज़ायन विलियमसन अपने स्वयं के भर्ती वर्ग में शीर्ष रैंक वाला खिलाड़ी भी नहीं था – और वह शायद आखिरी खिलाड़ी होगा जिसने कॉलेज बास्केटबॉल में एक मिनट खेलने के लिए मैदान पर कदम रखने से पहले इतना प्रचार किया हो।

इस बात से इनकार नहीं किया जा सकता कि फ्लैग एक दिन राष्ट्रीय टीम का सदस्य होगा – संभवतः 2028 या 2032 में। अगर फ्लैग को लियोनार्ड की जगह चुना जाता, तो दुनिया भर के बास्केटबॉल प्रशंसकों को इस बात का अंदाजा हो जाता कि वह 2024-25 के कॉलेज बास्केटबॉल सत्र के दौरान खेल में सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी क्यों हो सकते हैं।

टीम यूएसए ने व्हाइट को टीम के 12वें सदस्य के रूप में चुनकर सुरक्षित चयन किया, लेकिन पिछली पीढ़ी और वर्तमान पीढ़ी के बीच की खाई को पाटने का एक अवसर था। फ्लैग एक दिन टीम यूएसए का सदस्य बनने जा रहा है, सवाल यह है कि उसे कितना और इंतजार करना होगा?


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