जापान को वास्तव में पर्यटकों से चार गुना अधिक शुल्क लेना चाहिए

ओसाका से लगभग 80 किलोमीटर दूर, मध्यम आकार के जापानी शहर हिमेजी के रेलवे स्टेशन से बाहर निकलते ही एक चीज आपकी नजर को अपनी ओर खींच लेती है।

हिमेजी कैसल, एक सदियों पुराना किला जो कभी महान जापानी एकीकरणकर्ता तोयोतोमी हिदेयोशी का घर हुआ करता था, युद्धरत राज्यों के युग से ऐसी संरचनाओं का सबसे अच्छा जीवित उदाहरण है, जिनमें से कई द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान हवाई हमलों में नष्ट हो गए थे। 1993 में, यह जापान का पहला विश्व धरोहर स्थल बन गया; एक अलग पीढ़ी के पाठकों के लिए, यह 1967 की जेम्स बॉन्ड फिल्म यू ओनली लिव ट्वाइस में टाइगर तनाका के प्रशिक्षण स्कूल के स्थान के रूप में बेहतर जाना जा सकता है।

हाल ही में, इसने एक अलग कारण से ध्यान आकर्षित किया है। पांच लाख की आबादी वाले इस शहर के मेयर हिदेयासु कियोमोटो ने पिछले महीने अंतरराष्ट्रीय सुर्खियां बटोरीं, जब उन्होंने सुझाव दिया कि विदेशी पर्यटकों को प्रवेश के लिए वर्तमान में लिए जाने वाले 1,000 येन से लगभग चार गुना अधिक भुगतान करना चाहिए।

दोहरी कीमत वाली योजना के तहत, कियोमोटो ने सुझाव दिया कि शहर के निवासी अब से भी कम भुगतान कर सकते हैं। उनके कार्यालय ने मुझे बताया कि चूंकि कई विश्व धरोहर स्थल महल से अधिक शुल्क लेते हैं, इसलिए पर्यटकों और स्थानीय लोगों के लिए उचित मूल्य पर चर्चा चल रही थी, लेकिन अभी तक कोई निर्णय नहीं लिया गया है। वास्तविकता यह है कि महल के रखरखाव की लागत, जो हवाई हमलों से छिपाने के लिए काले रंग से रंगे जाने के कारण चमत्कारिक रूप से युद्ध से बच गया, निस्संदेह बढ़ रही है।

यह बहस ऐसे समय में हुई है जब जापान अपनी खुद की बनाई समस्या का समाधान तलाश रहा है। कोविड के बाद सीमाओं को फिर से खोले जाने के दो साल से भी कम समय में, देश विदेशी पर्यटकों की बाढ़ से निपटने के लिए संघर्ष कर रहा है। आगंतुक क्योटो में बसों पर कब्ज़ा कर रहे हैं, माउंट फ़ूजी के पास सुविधा स्टोरों में भीड़ लगा रहे हैं, और आम तौर पर हर जगह उपद्रव के लिए उन्हें दोषी ठहराया जा रहा है। पिछले एक दशक में पर्यटन में उछाल आया है, और हाल ही में कमज़ोर येन ने इस प्रवृत्ति को चरम पर पहुंचा दिया है। कुछ रेस्तरां विदेशियों से ज़्यादा पैसे वसूलने के तरीके भी तलाश रहे हैं, जिनमें से कई अन्य भाषाओं में ग्राहकों से निपटने और मेनू को समायोजित करने की लागत का हवाला देते हैं।

इस साल पर्यटकों पर होने वाला खर्च 7.2 ट्रिलियन येन तक पहुंचने वाला है, जिससे यह कारों के बाद जापान का दूसरा सबसे बड़ा निर्यात बन जाएगा, जो अर्थव्यवस्था में स्टील या सेमीकंडक्टर पार्ट्स से भी ज़्यादा योगदान देगा। फिर भी हिमेजी जैसी जगहों पर रहने वाले बहुत से लोग खुद को अमीर नहीं समझते। और जब मैं टोक्यो से शाम को शिंकानसेन बुलेट ट्रेन से उतरा, तो मुझे तुरंत विदेशी खर्च के कोई संकेत नहीं दिखे।

मुझे यह पता लगाने में ज़्यादा समय नहीं लगा कि ऐसा क्यों है। मैं जहाँ भी गया, मैंने एक ही बात सुनी: दिन के समय विदेशी पर्यटकों की भीड़ आती है, लेकिन रात में बहुत कम रुकते हैं। पर्यटक ओसाका या पश्चिम में हिरोशिमा लौटना पसंद करते हैं, जो अगला प्रमुख बंदरगाह है। क्योंकि कोई भी इधर-उधर नहीं घूमता, वहाँ कोई आलीशान होटल नहीं है और कोई भी नहीं बनाया जा रहा है। मैं खुद सिर्फ़ एक रात रुकने वाला था, और अगली शाम ओसाका में रुकना था, जहाँ नाइटलाइफ़ काफ़ी ज़्यादा जीवंत है।

यही एक कारण है कि, मुझे आश्चर्य हुआ कि हिमेजी के जितने भी स्थानीय लोगों से मैंने बात की, वे सभी मेयर की दोहरी कीमत वाली योजना के पक्ष में थे। हयातो मियाज़ाकी, जो एक स्थानीय शराब की भट्टी और टैपरूम चलाते हैं, ने मुझे बताया कि वे इस तरह की प्रणाली का पूरा समर्थन करते हैं, जैसा कि वे रेस्तरां व्यवसाय में अपने सभी परिचितों से कहते हैं। उन्होंने कहा कि उनके पास प्रतिदिन एक या दो विदेशी पर्यटक आते हैं, लेकिन वे रात 10 बजे अपनी दुकान बंद कर देते हैं।

जब मैंने उनसे कहा कि दोहरी मूल्य संरचना से ऐसा लगता है कि जापान फिर से विकासशील देश बनता जा रहा है, तो उन्होंने समझ में सिर हिलाया, लेकिन विरोध भी जताया: “इसके लिए बहुत देर हो चुकी है!” अमेरिका और ऑस्ट्रेलिया में रहने के कारण, वे जानते हैं कि तुलनात्मक रूप से जापानी वेतन में कितनी स्थिरता आई है।

हिमेजी के मेयर का यह कहना बिल्कुल सही है कि विदेशों में स्थित कई विश्व धरोहर स्थलों के लिए भी बहुत ज़्यादा शुल्क देना पड़ता है। उदाहरण के लिए, लंदन के टावर ब्रिज के लिए एक बेसिक टिकट की कीमत 17 डॉलर के बराबर है, जो हिमेजी कैसल की कीमत से लगभग तीन गुना ज़्यादा है।

दो-स्तरीय मूल्य निर्धारण जरूरी नहीं कि विकासशील देशों की विशेषता हो, जहां स्थानीय वेतन और आगंतुकों की क्षमता के बीच बहुत बड़ा अंतर होने के कारण पर्यटक स्थलों पर यह प्रथा अधिक व्यापक है। पेरिस में लूवर संग्रहालय, जो सीन के किनारों को शामिल करते हुए एक व्यापक विश्व धरोहर में शामिल है, 25 वर्ष से कम आयु के लोगों को मुफ्त टिकट प्रदान करता है – लेकिन केवल तभी जब वे यूरोपीय आर्थिक क्षेत्र के निवासी हों। हवाई में, स्थानीय लोगों को निवासियों के लिए “कामा'आइना” छूट का अधिकार है। सिंगापुर में नेशनल गैलरी गर्व से स्थानीय लोगों और स्थायी निवासियों के लिए मुफ्त प्रवेश की घोषणा करती है; आगंतुकों से $15 के बराबर शुल्क लिया जाता है।

हिमेजी के निवासियों ने मुझे डोंगुरी कार्ड या एकॉर्न कार्ड के बारे में बताया, जो एक लोकप्रिय स्थानीय योजना है जो जूनियर हाई स्कूल तक के बच्चों को संग्रहालयों, एक्वेरियम और अन्य स्थानीय आकर्षणों में निःशुल्क प्रवेश की अनुमति देती है। उनका तर्क है कि अगर इसे वयस्कों तक बढ़ा दिया जाए तो क्या फर्क पड़ेगा? जैसा कि होता है, जापान की सरकार माई नंबर कार्ड को बढ़ावा देने के तरीकों की तलाश कर रही है, जो एक अक्सर परेशान करने वाली राष्ट्रीय पहचान योजना है जिसे नीति निर्माता व्यावहारिक कारणों से सभी के पास रखना चाहते हैं। माई नंबर कार्ड दिखाएं और छूट पाएं, या पॉइंट के रूप में भुगतान वापस पाएं।

मेयर कियोमोटो के संदर्भ में, यहाँ टोक्यो से दिशा-निर्देशों और सर्वोत्तम प्रथाओं के रूप में शीर्ष-स्तरीय मार्गदर्शन की आवश्यकता है। पर्यटकों से अधिक शुल्क लेने का एक तरीका है, लेकिन नगर पालिका-दर-नगर पालिका बिखरा हुआ दृष्टिकोण नहीं है। यदि देश यह स्पष्ट कर सकता है कि कौन क्या और कैसे भुगतान करता है, तो संभवतः कुछ आपत्तियाँ होंगी। हिमेजी कैसल आसानी से लागत से चार गुना अधिक मूल्य का है।

ब्लूमबर्ग ओपिनियन से अधिक:

यदि जापानी इतिहास का आपका ज्ञान शोगुन से आता है, तो ताइको उसका काल्पनिक प्रतिरूप है।

कुछ हद तक विरोधाभासी बात यह है कि विदेशी पर्यटकों द्वारा किया गया खर्च सकल घरेलू उत्पाद के आंकड़ों में निर्यात के रूप में गिना जाता है।

यह कॉलम आवश्यक रूप से संपादकीय बोर्ड या ब्लूमबर्ग एल.पी. और उसके मालिकों की राय को प्रतिबिंबित नहीं करता है।

गियरॉयड रीडी ब्लूमबर्ग ओपिनियन के स्तंभकार हैं जो जापान और कोरिया को कवर करते हैं। उन्होंने पहले उत्तरी एशिया में ब्रेकिंग न्यूज़ टीम का नेतृत्व किया था, और टोक्यो के डिप्टी ब्यूरो चीफ थे।

यह आलेख एक स्वचालित समाचार एजेंसी फ़ीड से बिना किसी संशोधन के तैयार किया गया है।

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