चौथी बार ओलंपिक में भाग लेने के लिए लौटे लेब्रोन जेम्स ने कहा कि स्वर्ण ही सब कुछ है।

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लास वेगास — उन्होंने पहली बार 19 साल की उम्र में अमेरिकी ओलंपिक टीम में खेला था। उन्होंने 20 की उम्र में फिर से दो बार ऐसा किया। और अब, 40 साल की उम्र से कुछ महीने पहले, वह एक बार फिर से खेलने के लिए वापस आ गए हैं।

लेब्रोन जेम्स को अपने रिज्यूमे में किसी कमी को पूरा करने या बहुत पहले से सुरक्षित की गई विरासत को जोड़ने के लिए एक और ओलंपिक अनुभव की आवश्यकता नहीं थी। उन्होंने इस गर्मी में खेलने का फैसला एक साधारण कारण से किया – क्योंकि वह खेलना चाहते हैं।

तीन अलग-अलग दशकों में ओलंपिक में भाग लेने वाले पहले अमेरिकी पुरुष बास्केटबॉल खिलाड़ी बनने की दिशा में अपना पहला कदम बढ़ाते हुए, जेम्स शनिवार को उस टीम के साथ मैदान पर उतरे जिसे अमेरिकी इस महीने के अंत में पेरिस खेलों में भेज रहे हैं। लास वेगास में प्रशिक्षण शिविर शुरू हुआ, जो 5 1/2-सप्ताह की खोज की शुरुआत है, जहाँ एकमात्र स्वीकार्य अंत अमेरिका द्वारा लगातार पाँचवीं बार स्वर्ण जीतना होगा।

“मैं अभी भी उच्च स्तर पर खेल रहा हूँ,” जेम्स, तीन बार के ओलंपिक पदक विजेता – दो स्वर्ण और एक कांस्य – ने शनिवार को पहले वर्कआउट के बाद कहा। “मुझे अभी भी बास्केटबॉल का खेल पसंद है। और टीम यूएसए ने मेरे लिए अच्छा प्रदर्शन किया है, इसलिए मुझे लगा कि इस गर्मी में वहाँ जाकर बाकी खिलाड़ियों के साथ खेलना महत्वपूर्ण था।”

पहला अभ्यास जेम्स परिवार के लिए एक और पहली घटना के दिन हुआ; लास वेगास में यह अभ्यास कैलिफोर्निया क्लासिक ग्रीष्मकालीन लीग में लॉस एंजिल्स लेकर्स के पहले मैच के साथ-साथ हुआ – यह एनबीए के सर्वकालिक स्कोरिंग लीडर के बेटे ब्रॉनी जेम्स का पेशेवर पदार्पण था।

जेम्स के लिए अपने बेटे के डेब्यू को देखने के लिए पहले दिन की छुट्टी मांगना बहुत आसान होता। लेकिन इस पर कभी विचार नहीं किया गया। बसों के आने के कुछ ही समय बाद वह मैदान पर आ गए, टीम के साथियों के साथ हाथ मिलाते हुए, डंक लगाते हुए और अपने दो पूर्व कोचों – एरिक स्पोएलस्ट्रा और टायरन ल्यू के साथ फिर से जुड़ गए, दोनों ने जेम्स के साथ अपनी टीम में एनबीए खिताब जीते थे।

अमेरिकी कोच स्टीव केर ने कहा, “मैं यह देखकर दंग रह गया कि वह कितनी मेहनत से अभ्यास करता है।” “मैं टाई और स्पो के पास गया और मैंने पूछा, 'क्या यह सामान्य है?' और उन्होंने कहा, 'हर दिन, हर दिन।' और फिर मैंने स्पो से पूछा, 'जब आपने उसे लिया था, तब क्या हुआ था?' और स्पो ने कहा, 'हर दिन, हर अभ्यास, हर वॉकथ्रू।'”

केर ने चार एनबीए फाइनल में जेम्स के खिलाफ कोचिंग की है, जिनमें से सभी में गोल्डन स्टेट गार्ड स्टीफन करी शामिल थे – जो वॉरियर्स के साथ केर के लिए खेलते हैं और इस गर्मी में ओलंपिक में अपनी शुरुआत कर रहे हैं।

और यह कहना उचित होगा कि जब पेरिस में खेलना है या नहीं, यह निर्णय लेने का समय आया तो जेम्स और करी ने एक साथ मिलकर काम करने के बारे में सोचा।

केर ने कहा, “मैंने उन दोनों से इस विचार के बारे में बात की है कि वे इतने सालों में एक दूसरे के खिलाफ़ बहुत ज़्यादा दांव लगाने के बाद एक साथ हैं।” “वे स्पष्ट रूप से एक साथ बहुत अच्छी तरह से फिट होते हैं। स्टेफ़ का गेंद से दूर खेलना और लेब्रॉन का संक्रमण में इसे आगे बढ़ाना, यह बहुत ही दिलचस्प है। जाहिर है, स्टेफ़ गेंद पर भी खेलेंगे। और लेब्रॉन एक बहुत अच्छे शूटर बन गए हैं, लेकिन वे दोनों खेल के कई अलग-अलग क्षेत्रों में बहुत अच्छे हैं। मुझे लगता है कि वे पहली बार एक साथ प्रतिस्पर्धा करने के लिए वास्तव में उत्साहित हैं”

जेम्स 2004 में एथेंस में हुए ओलंपिक और 2006 में जापान में हुए विश्व चैंपियनशिप (जिसे अब विश्व कप कहा जाता है) में कांस्य पदक जीतने वाली अमेरिकी टीम का हिस्सा थे। और तब से लेकर अब तक, जब भी जेम्स अंतरराष्ट्रीय खेल में यूएसए का प्रतीक चिन्ह पहनकर खेलते हैं, तो अमेरिकी टीम अजेय रहती है।

18 साल पहले जापान में कांस्य पदक के खेल से शुरू होकर, अमेरिका ने 36 खेल खेले हैं – 2007 में FIBA ​​अमेरिका टूर्नामेंट में 10, फिर 2008 बीजिंग खेलों में चार प्रदर्शनी और आठ खेल, फिर 2012 लंदन खेलों में पाँच और प्रदर्शनी और आठ खेल – जेम्स की वर्दी में। रिकॉर्ड: 36-0। उन्हें उम्मीद है कि इस गर्मी के दौर के खत्म होने पर यह 47-0 हो जाएगा।

जेम्स ने कहा, “मैं यहां अच्छी गर्मियां बिताने आया हूं।”

रियो डी जेनेरियो या टोक्यो में न खेलने के बाद भी, जेम्स अपने चौथे ओलंपिक में भाग लेंगे – किसी भी अमेरिकी पुरुष खिलाड़ी द्वारा सबसे अधिक ओलंपिक खेलने का रिकॉर्ड बराबर कर देंगे। अब तक केवल कैरमेलो एंथोनी ने अमेरिकी पुरुषों के लिए चार ओलंपिक खेले हैं; केविन ड्यूरेंट भी इस गर्मी में अपना चौथा ओलंपिक खेलेंगे।

यह एक अच्छी बात है, लेकिन जेम्स इन दिनों इस विषय पर नहीं सोच रहा है।

उन्होंने कहा, “हमारा एकमात्र लक्ष्य स्वर्ण पदक जीतना है।”

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एपी ग्रीष्मकालीन ओलंपिक:

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