क्या यांकीज़ के लुइस गिल अपनी शानदार शुरुआत के बाद एक दीवार से टकरा गए हैं?

न्यूयॉर्क — लुइस गिल के भूतपूर्व कोच को वह पहली बार याद है जब उन्हें एहसास हुआ कि उनका खिलाड़ी अलग है। यह 2013 की शुरुआत में डोमिनिकन गणराज्य के बानी में एक टूर्नामेंट में हुआ था। गिल एक दुबले-पतले 14 वर्षीय शॉर्टस्टॉप से ​​पिचर बने थे क्योंकि हिट करना स्पष्ट रूप से उनका काम नहीं था। उन्हें अगले गेम में पिच करना था, लेकिन वे कमांड संबंधी समस्याओं से जूझ रहे थे, इसलिए उनके कोच ने उन्हें बताया कि वे शुरुआत नहीं करेंगे। गिल ने अपना आपा खो दिया।

फ्रांसिस्को डियाज़ के नाम से मशहूर कोच ने हंसते हुए स्पेनिश में कहा, “उसने कहा, 'अरे! अब मेरी बारी है!'” “और मैंने कहा, 'आराम करो, तुम बहुत ज़्यादा पिच करने वाले हो।' उस समय उसके पास हमेशा ज़ोरदार गेंदबाज़ी करने की आग होती थी। वह जोश, वह इच्छा। जैसे, 'यह मैं हूँ, यह मैं हूँ, यह मैं हूँ।' बहुत प्रतिस्पर्धी।”

डिआज़ एक बुस्कोन — डोमिनिकन किशोरों के लिए एक आंशिक एजेंट, आंशिक प्रशिक्षक जो प्रमुख लीग संगठनों के साथ अनुबंध करना चाहते हैं। उन्होंने पिछले सप्ताह डोमिनिकन गणराज्य से फ़ोन पर बात की, जबकि खिलाड़ी पृष्ठभूमि में अभ्यास कर रहे थे। उन्हें उम्मीद है कि खिलाड़ी एक दिन हज़ारों मील दूर गिल की ऊंचाइयों तक पहुँचेंगे।

बानी में उस टूर्नामेंट के एक दशक से भी ज़्यादा समय बाद, गिल न्यूयॉर्क यांकीज़ के लिए 26 वर्षीय रूकी के रूप में एक सीज़न में जितनी पिचिंग कर पाए हैं, उससे कहीं ज़्यादा पिचिंग करने की रफ़्तार पर हैं। 1 मई से 14 जून तक छह हफ़्तों तक, गिल यकीनन अमेरिकन लीग में सबसे बेहतरीन पिचर रहे, अप्रैल में कमांड ट्रबल से बाधित होने के बाद 1.14 ERA और नौ शुरुआतों में 61 स्ट्राइकआउट के साथ ऑल-स्टार गेम के लिए निश्चित रूप से आगे बढ़ रहे थे।

उसके बाद से दो मैचों में, वह टॉमी जॉन सर्जरी से दूर नहीं बल्कि अनुभवहीन गेंदबाज़ की तरह दिख रहा है। दाएं हाथ के इस गेंदबाज़ ने उन दो मैचों में 5⅔ पारियों में 12 रन दिए हैं, जो रोटेशन-वाइड नोज़डाइव के बीच अपरिचित कार्यभार के साथ एक प्रतिगमन है।

गिल ने पेशेवर खिलाड़ी के तौर पर एक सीज़न में कभी भी 108⅔ से ज़्यादा पारी नहीं खेली है। उन्होंने 2023 में सिर्फ़ चार पारी खेली — सभी फ़्लोरिडा स्टेट लीग में — मई 2021 में टॉमी जॉन सर्जरी से गुज़रने के बाद अपने पहले गेम एक्शन में। इस सीज़न में, उन्होंने बुधवार को मेट्स से हार में 4⅓-इनिंग के प्रदर्शन के बाद पहले ही 85⅔ पारी खेल ली है।

तो क्या वह थक गया है?

“बेशक, यही सवाल है,” यांकीज़ मैनेजर आरोन बून ने बुधवार रात कहा। “हम देखेंगे। वह शारीरिक रूप से बहुत अच्छी स्थिति में है।”

गिल ने सीधा जवाब दिया।

गिल ने कहा, “नहीं, मुझे वास्तव में थकान महसूस नहीं होती,” जिनकी ERA एक सप्ताह में 2.03 से बढ़कर 3.15 हो गई। “मैं स्वस्थ हूँ, भगवान का शुक्र है, और मैं वास्तव में बहुत मजबूत महसूस करता हूँ।”


गिल का कार्यभार नहीं था जुलाई की शुरुआत में अचानक से लड़खड़ा रहे यांकीज़ क्लब के लिए यह एक कहानी है, जो सीज़न के पहले दौर में धमाकेदार प्रदर्शन के बाद चर्चा में है। यह सिर्फ़ इसलिए महत्वपूर्ण हो गया है क्योंकि यांकीज़ के दिग्गज गेरिट कोल चोटिल हो गए हैं।

यांकीज़ ने स्प्रिंग ट्रेनिंग से पहले ही अपना शुरुआती रोटेशन तय कर लिया था – और गिल को माइनर्स में सीज़न की शुरुआत करनी थी। यह 16 मार्च तक था, जब यांकीज़ ने घोषणा की कि कोहनी में तकलीफ़ के कारण कोल कम से कम तीन सप्ताह के लिए खेल से बाहर रहेंगे।

मौजूदा अमेरिकन लीग साइ यंग विजेता की जगह लेना असंभव होगा, लेकिन गिल ने पहले ही यांकीज़ पर अपनी छाप छोड़ दी थी।

कोल के बंद होने से पाँच दिन पहले, गिल ने फ्लोरिडा के क्लियरवॉटर में फिलाडेल्फिया फिलीज़ के ए-लाइनअप का सामना किया – एक समूह जिसमें ब्रायस हार्पर, काइल श्वार्बर, जेटी रियलमुटो और ट्री टर्नर शामिल थे। उन्होंने राहत में 3⅔ स्कोररहित पारी खेली, एक रन दिया, एक वॉक दिया और आठ स्ट्राइक आउट किए। वह इस बात से आश्वस्त होकर उभरे कि वह उच्चतम स्तर के हैं।

यांकीज़ पिचिंग कोच मैट ब्लेक ने कहा, “यह एक ऐसा मामला था जिसके बारे में हमने कहा, 'ओह, हमें यहां ध्यान देना होगा।'”

गिल की क्षमता पर कभी संदेह नहीं रहा। उन्होंने हमेशा एक तेज स्लाइडर के साथ एक तेज गेंद फेंकी है जो तिहरे अंकों के करीब पहुंचती है – और अपने औसत से ऊपर के विस्तार के साथ और भी अधिक विस्फोटक दिखती है। मार्च 2018 में उनकी बांह की प्रतिभा ने आउटफील्डर जेक केव के लिए व्यापार में मिनेसोटा ट्विन्स से एक 19 वर्षीय गिल को मांगने के लिए प्रेरित किया।

तीन साल बाद, गिल ने अगस्त 2021 में तीन शुरुआतों में 15⅔ स्कोररहित पारी के साथ अपने प्रमुख लीग करियर की शुरुआत की, लेकिन उनकी कमियाँ उनके अंतिम तीन आउटिंग में स्पष्ट हो गईं। लंबे समय तक बड़े लीग स्टार्टर बनने के लिए, गिल को अपनी कमांड में सुधार करने और एक विश्वसनीय थर्ड पिच विकसित करने की आवश्यकता थी।

गिल के लिए चुनौती अपने चेंजअप में महारत हासिल करना था, एक ऐसी पिच जिसे उन्होंने 2021 और 2022 के बीच अपनी 33⅓ प्रमुख लीग पारियों में सिर्फ 44 बार फेंका था। आखिरकार सफलता गिल के सबसे निचले पेशेवर बिंदु के दौरान मिली, जब पिछले साल उनकी कोहनी की सर्जरी से पुनर्वास और डोमिनिकन गणराज्य में ऑफसीजन में, जहां उन्होंने ट्रेनर के साथ काम करने के लिए अज़ुआ में अपने घर से सैन जुआन तक हर दिन 140 किलोमीटर की यात्रा की।

ब्लेक ने कहा, “उन्होंने पुनर्वास पर यह कहते हुए हमला किया, 'मैं सिर्फ स्वस्थ नहीं होने जा रहा हूं, मैं खुद में सुधार करने जा रहा हूं और यहां चेंजअप एक प्रमुख फोकस है।'”

गिल ने 29.3% समय 91.6 मील प्रति घंटे की औसत से पिच फेंकी है। विरोधी .188 की बल्लेबाजी कर रहे हैं और उनके खिलाफ़ .300 स्लगिंग प्रतिशत है। बेसबॉल सैवेंट के रन वैल्यू मीट्रिक ने इसे औसत से ऊपर की पिच और इस सीज़न में उनकी दूसरी सर्वश्रेष्ठ पेशकश के रूप में दर्जा दिया है।

कोल, जिन्हें गिल ने शुरुआत के दौरान और बीच में मदद करने का श्रेय दिया, ने बताया कि गिल स्ट्राइक ज़ोन को फिर से खोजने या स्ट्राइकआउट की तलाश में चेंजअप का उपयोग करते हैं। कोल ने कहा कि यह पेशकश गिल को अपने स्लाइडर की विपरीत दिशा में डार्ट करते हुए, अपने फास्टबॉल से हिटर्स को दूर रखने में मदद करती है।

कोल ने कहा, “तभी आप व्हाइट सॉक्स के खिलाफ खेले गए मैच जैसा खेल देखेंगे, जहां अब हमारे पास तीन पिचें हैं, तीन पिचों का अच्छा मिश्रण।”

गिल ने मई के मध्य में यांकी स्टेडियम में खेले गए उस मैच में शानदार प्रदर्शन किया था, जिसमें उन्होंने छह पारियों में अपने करियर के सर्वश्रेष्ठ 14 बल्लेबाजों को आउट किया था। लेकिन कोल अपने पिछले प्रदर्शन से अधिक प्रभावित थे, जब गिल ने सिर्फ़ तीन स्ट्राइक आउट के बावजूद छह पारियों में टैम्पा बे रेज़ को स्कोर करने से रोक दिया था।

कोल ने कहा, “उन्होंने खेल के बीच में रबर पर एक समायोजन किया।” “उन्होंने खेल के दौरान अपने स्थान को बेहतर बनाने के लिए फास्टबॉल के साथ एक सचेत समायोजन किया। और उन्होंने उसी रन रोकथाम को प्रदर्शित किया जो उन्होंने अगले सप्ताह अपने ए-प्लस सामान के साथ किया था।”

कोल ने कहा कि यह गिल की उच्च योग्यता का एक उदाहरण था। एक महीने से अधिक समय तक, जब कोल घायल सूची से देखते रहे, गिल ने इसे आसान बना दिया। फिर बाल्टीमोर ओरिओल्स ने 20 जून को 1⅓ पारी के बाद 17-5 की हार से उनका पीछा किया और उनकी फास्टबॉल छीन ली और मिस्ड लोकेशन पर दावत दी। पिछले हफ़्ते न्यूयॉर्क मेट्स ने उन्हें पाँचवीं पारी में एक आउट के साथ खेल से बाहर कर दिया।

उन्होंने दो बेकार गेंदों के बीच 12 रन दिए — पिछले नौ मैचों में उन्होंने जो रन दिए थे, उससे पांच रन ज़्यादा — क्योंकि उनकी पारी की गिनती अब तक के सबसे कम स्कोर पर पहुँच चुकी है। उनकी गति काफी हद तक उनके औसत के आसपास ही रही है, लेकिन नियंत्रण एक समस्या रही है। मेट्स के खिलाफ़ उनकी फ़ास्टबॉल में निरंतरता की कमी एक समस्या थी, ख़ास तौर पर।

बून ने मेट्स के खिलाफ गिल की शुरुआत के बाद कहा, “उसकी फास्टबॉल का आकार, उसका रिलीज पॉइंट, कुछ अच्छे थे जहां वह पॉप करता था और वह ज़ोन में कैरी करता था, अन्य में वह थोड़ा सा कट या पुल कर रहा था।” “बस उसकी डिलीवरी को नियंत्रित करने में मुश्किल हो रही है।”

बून ने जोर देकर कहा कि दो-स्टार्ट की यह परेशानी “इसका एक हिस्सा है” – एक सीज़न की मेहनत का हिस्सा, और इससे अधिक कुछ नहीं।

गिल ने कहा, “बेसबॉल में ऐसे पल आते हैं।” “मेरे लिए, पिच निष्पादन वास्तव में महत्वपूर्ण है। यह कुछ ऐसा है जिस पर मैं काम कर रहा हूं। मैं निश्चित रूप से इसे बेहतर बनाना चाहता हूं, लेकिन साथ ही, ऐसे पलों से गुजरना एक सीखने का अनुभव भी है।”


गिल के आस-पास के लोग उन्होंने कहा कि इस सीजन में वे पहले से कहीं अधिक परिपक्व और केंद्रित होकर स्प्रिंग ट्रेनिंग में आए। गिल ने इस वृद्धि का श्रेय अपनी चोट और टॉमी जॉन सर्जरी के तुरंत बाद पैदा हुई अपनी बेटी सामंथा को दिया।

गिल ने स्पेनिश में कहा, “जब मुझे चोट लगी, तो मैं दुखी था क्योंकि यह ऐसी चोट है जिससे उबरने में बहुत समय लगता है।” “जब वह पैदा हुई, तो उसने मुझे कड़ी मेहनत करने और काम के प्रति अधिक समर्पण दिखाने के लिए प्रेरित किया।”

गिल के लिए यह तब से एक नौकरी है जब वह 16 साल का था, जब ट्विन्स ने 2015 में उसे 90,000 डॉलर में साइन किया था, तीन साल तक डियाज़ के मार्गदर्शन में रहने के बाद। कीमत का मतलब था कि गिल को शीर्ष स्तर की संभावना नहीं माना जाता था। उसकी तेज़ गेंद 91 मील प्रति घंटे को छूती थी। वह दुबला-पतला था। मापन योग्य चीजें स्टार की तरह नहीं थीं।

लेकिन डियाज़, जो अभी भी गिल के साथ नियमित रूप से संपर्क में है, को हमेशा संदेह रहा है कि इसमें खोज की संभावना है। उन्होंने कई भावी प्रमुख लीगर्स की देखरेख की है। लुइस कैस्टिलो, जो अपने आठवें सीज़न में सिएटल मैरिनर्स स्टार्टर हैं, सबसे कुशल हैं। लेकिन, डियाज़ की राय में, तीन बार ऑल-स्टार रहे खिलाड़ी सबसे प्रतिभाशाली नहीं हैं।

“अगर गिल स्वस्थ है और वह अपनी पिचों को नियंत्रित कर सकता है, तो लुइस गिल से बेहतर कोई नहीं है,” डियाज़ ने कहा। “मैंने अपने साथ काम करने वाले किसी व्यक्ति से कहा कि गिल कैस्टिलो से बेहतर है। वह बेहतर है।”

लेकिन सिर्फ़ सामान ही उच्चतम स्तर पर सफलता के बराबर नहीं है। सफलता के लिए निरंतर सुधार और समायोजन की आवश्यकता होती है। इसके लिए स्ट्राइक ज़ोन में सुधार और 162-गेम शेड्यूल को झेलने की क्षमता की आवश्यकता होती है। गिल चैंपियनशिप-या-बस्ट की उम्मीदों वाले संगठन के सबसे उज्ज्वल मंच पर इसे आत्मसात कर रहे हैं।

बून ने कहा, “वह एक युवा पिचर है जिसने पिछले कुछ सालों से पिचिंग नहीं की है।” “रास्ते में कई उतार-चढ़ाव आए।”

यांकीज़ ने यह संकेत नहीं दिया है कि वे गिल के कार्यभार को कम करने की योजना बना रहे हैं या नहीं। फिलहाल, उनके पास पारी को कवर करने के लिए कोई दूसरा स्पष्ट विकल्प नहीं है, क्योंकि क्लार्क श्मिट इस महीने के अंत तक चोटिल सूची में हैं।

ब्लेक ने बुधवार को गिल के शुरू होने से पहले कहा, “मुझे लगता है कि यह कुछ ऐसा है जिसके बारे में हम जानते हैं और जितना हो सके उतना बेहतर करने की कोशिश कर रहे हैं।” “यह सिर्फ इस बारे में जितना संभव हो उतना डेटा पॉइंट लेना है कि वह कहां है, चाहे वह सिर्फ पिच काउंट ही क्यों न हो। चाहे वह पिच मेट्रिक्स में रिलीज पॉइंट हो। चाहे वह वेट रूम और ट्रेनिंग रूम के अंदर का काम हो, वह कैसा दिखता है।

“मुझे लगता है कि ये सभी चीजें आपको इस बारे में थोड़ा बहुत बताती हैं कि वह कहां हैं और उनका रुझान किस ओर है, और इससे आपको थोड़ा अधिक सूचित निर्णय लेने में मदद मिलती है, भले ही यह सही न हो।”

छह हफ़्तों तक गिल ने क्लब को हर पाँचवें दिन अप्रत्याशित झटका दिया। उस दौरान वह क्लब के लिए एक शानदार विकल्प था, जो लगातार जीत की ओर बढ़ रहा था। अब जीत के लिए बेताब यैंकीज़ को उनकी वापसी की ज़रूरत है, ताकि वे अपने गिरते हुए रिकॉर्ड को पलट सकें।

बून ने कहा, “किसी को भी उम्मीद नहीं थी कि यह आसान होगा।”

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