कोपा अमेरिका अभियान की विफलता से लोज़ानो का मेक्सिको जहाज़ डूब गया

ग्लेनडेल, एरिज़ोना – मेक्सिको का जहाज डूब गया है।

कोपा अमेरिका के उबड़-खाबड़ पानी से गुजरते हुए, एल त्रि और मैनेजर जैमे “जिमी” लोज़ानो ग्रुप स्टेज से बाहर होने के बाद टूर्नामेंट के नॉकआउट दौर की सुरक्षा तक पहुँचने में विफल रहे। रविवार को इक्वाडोर के साथ 0-0 के ड्रॉ के बाद चार अंक हाथ में होने के कारण, कॉनकाकाफ़ की टीम ग्रुप बी में तीसरे स्थान पर खिसक गई, जिससे उन्हें क्वार्टर फ़ाइनल चरण में जगह नहीं मिली।

लोज़ानो ने मैच से कुछ दिन पहले कहा, “हमारे पास 90 मिनट बचे हैं और कोई भी इस जहाज से नहीं उतरेगा और हम जीत हासिल करेंगे।” बुधवार को वेनेजुएला से 1-0 से हारने के बाद उन्हें पता था कि उन्हें जीत हासिल करनी है। “हम जीत हासिल करेंगे, मुझे इस बात का पूरा भरोसा है।”

कुछ हद तक प्रतीकात्मक रूप से एल त्रिऔर लोज़ानो की अपने जहाज़ के डेक पर गर्म सीट, जो जल्द ही पलटने वाला था, के बावजूद रविवार को एरिज़ोना के स्टेट फ़ार्म स्टेडियम के बाहर तापमान 110 डिग्री तक पहुंच गया, जो अंततः 62,565 दर्शकों से भर गया।

मेक्सिको खेलों में आमतौर पर खेल-पूर्व टेलगेट माहौल के विपरीत, जो अक्सर भरा होता है बाँदाबारबेक्यू और बीयर, भीषण गर्मी के कारण प्रत्याशित पार्टियाँ सीमित थीं। कई लोग छाया में छिपे रहे, जिससे उन्हें ठंडक नहीं मिली, और अन्य लोग जल्दी से एयर-कंडीशन वाले स्थल की ओर भागे, मैच से पहले जश्न मनाने का कार्यक्रम रेगिस्तानी धूप के कारण न्यूनतम था।

या, शायद, यह जानने के कारण कि कोच और मेक्सिको के खिलाड़ियों के समूह के लिए क्या घटित होने वाला था, जो कोपा अमेरिका में निराशाजनक प्रदर्शन कर रहे थे।

वेनेजुएला के खिलाफ जो हुआ, वैसा ही हुआ। एल त्रि अंतिम तीसरे भाग में अपने मौकों का फ़ायदा उठाने में विफल रहे। कुछ प्रशंसकों ने अलग-अलग स्थितियों की ओर इशारा किया है, जो इक्वाडोर के विरुद्ध मैच के दौरान मैक्सिको को पेनल्टी दे सकती थीं, लेकिन वे निर्णय अंततः कॉनकाकाफ़ दिग्गजों के लिए बहाने की तरह लगे, जिनके पास नेट के पीछे पहुँचने के पर्याप्त अवसर थे।

लोज़ानो की आलोचना की जानी चाहिए (और की जाएगी) क्योंकि वे अपनी टीम को जीत नहीं दिला पाए और कोपा में 270+ मिनट के खेल में केवल एक गोल ही कर पाए, लेकिन खिलाड़ियों से भी गंभीरता से सवाल किए जाने चाहिए। एक ऐसे प्रोजेक्ट में जिसका लक्ष्य 2026 के विश्व कप की ओर बढ़ना है, जिसमें उम्रदराज दिग्गजों जैसे खिलाड़ियों की कमी नहीं है। गिलर्मो ओचोआहिरविंग “चकी” लोज़ानो और राउल जिमेनेज़रविवार को कोई भी खिलाड़ी आगे आकर नया गेम-चेंजर या नया चेहरा नहीं बन सका जो मैक्सिको को अपने कंधों पर उठा सके।

अगली पंक्ति में आने वालों के लिए एक प्रमुख टूर्नामेंट में एक सुनहरा मंच दिया गया था, और प्रत्येक गुजरते मिनट के साथ यह स्पष्ट हो गया कि अत्यधिक प्रतिभाशाली आक्रामक खिलाड़ी जैसे सैंटियागो गिमेनेज़, जूलियन क्वीनोनेस और सीज़र हुएर्ताअन्य लोगों के अलावा, नेट के पीछे नहीं जा रहे थे।

मैच के अंतिम क्षणों में अपनी कुंठा व्यक्त करते हुए मैक्सिको के प्रशंसकों ने समलैंगिक गोलकीपर के विरुद्ध नारे लगाकर मैच को खराब कर दिया, जो एक कायरतापूर्ण प्रतिक्रिया थी तथा सामान्य घटना थी। एल त्रिके समर्थकों के बीच यह भावना अक्सर प्रतिकूल परिणामों के बाद उभर कर सामने आती है।

मेक्सिको के लिए एक जीवन रेखा तब उभरी जब स्थानापन्न स्ट्राइकर द्वारा इंजरी टाइम में पेनल्टी कॉल किया गया गिलर्मो मार्टिनेज 18-यार्ड बॉक्स में संभावित रूप से फाउल किया गया था, हालांकि, निर्णय को VAR द्वारा सही ढंग से खारिज कर दिया गया था, जिससे स्कोर रहित परिणाम सुनिश्चित हो गया।

अंतिम सीटी बजने तक मेक्सिको का जहाज़ टुकड़ों में बिखर चुका था। लोज़ानो जहाज़ के साथ डूबेगा या नहीं, यह देखना अभी बाकी है।

मैक्सिकन फुटबॉल फेडरेशन द्वारा पिछले कोचों को कमतर आंकने के कारण निकाल दिया गया है और, लोज़ानो द्वारा अपने प्रयोगात्मक रोस्टर के साथ पीढ़ीगत बदलाव को मजबूर करने के प्रयास के बावजूद, यह कहना मुश्किल है कि कोई वास्तविक बदलाव किया गया था। हाई-प्रोफाइल नेताओं ओचोआ, लोज़ानो और जिमेनेज़ के बिना विश्व कप से पहले कुछ बनाने का वादा करते हुए, ऐसा लग रहा था कि एल त्रि टूर्नामेंट को परीक्षण स्थल के रूप में उपयोग किया जाएगा।

लोज़ानो को माफ़ किया जा सकता है अगर उन्होंने कोपा में विफल होने के जोखिम पर अगली पीढ़ी को अवसर दिए, लेकिन वास्तविकता यह है कि उन्होंने सुरक्षित खेला। मेक्सिको न केवल ग्रुप स्टेज से बाहर हो गया, बल्कि उन्होंने खेल में रूढ़िवादी रोस्टर निर्णयों के साथ ऐसा किया।

जैसे उभरते हुए लोग मार्सेलो फ्लोरेस, ब्रायन गोंजालेजऔर जेसुस ओरोज्को टूर्नामेंट में एक भी मिनट नहीं दिया गया। मेक्सिको के आठ खिलाड़ियों में से जो 25 वर्ष से कम आयु के हैं, केवल दो (गिमेनेज़ और ह्यूर्टा) को शुरुआत दी गई, और उन दो में से केवल गिमेनेज़ को एक से अधिक बार शुरुआत दी गई। लोज़ानो ने रोस्टर के हिसाब से चीजों को उतना नहीं बदला जितना कि उन्होंने मेक्सिको के कुछ सुपरस्टार्स को छोड़ दिया जो अपने चरम से आगे निकल चुके थे, और फिर अपने XI के साथ कोई जोखिम नहीं उठाया।

नॉकआउट में जगह न मिलने, युवा और होनहार खिलाड़ियों को कोई वास्तविक मौका न मिलने, तथा संभवतः लोजानो के लिए निकट भविष्य में कोई नौकरी न मिलने के कारण, मेक्सिको एक बार फिर परिचित संकट में फंस गया है।

कोपा की मुख्य बात यह है कि एल त्रिइस गर्मी में की विफलता कोई अप्रत्याशित गड़बड़ी नहीं है, यह प्रतिगमन के व्यापक और चल रहे पैटर्न का हिस्सा है जो अब हो रहा है और वर्षों से जारी है। वास्तव में, एकमात्र वास्तविक गड़बड़ी यह थी कि मेक्सिको ने 2023 का कॉनकाकाफ़ गोल्ड कप खिताब जीत लिया।

मेक्सिको ने अपने तीनों नेशंस लीग मुकाबलों में कोई ट्रॉफी नहीं जीती है, मेक्सिको 2022 विश्व कप के ग्रुप चरण से बाहर हो गया, मेक्सिको 2024 ओलंपिक के लिए अर्हता प्राप्त करने में विफल रहा, और अब, मेक्सिको कोपा अमेरिका में अपने पिछले चार प्रदर्शनों में से तीन में ग्रुप चरण से बाहर हो गया है।

कोपा अमेरिका कप में मेक्सिको का शुरुआती दौर में ही बुरी तरह से बाहर होना चौंकाने वाली बात नहीं है, बल्कि यह अब उस टीम के लिए सामान्य बात हो गई है, जो कभी वैश्विक स्तर पर शीर्ष टीमों में शामिल होने का सपना देखती थी।

लोज़ानो के साथ या उसके बिना, समय बीतता जा रहा है एल त्रि विश्व कप तक सिर्फ़ दो साल बचे हैं। इससे पहले कि वे इस प्रमुख टूर्नामेंट में सफलता की आकांक्षा कर सकें, जिसकी वे सह-मेजबानी करेंगे, उन्हें सबसे पहले अपने उस जहाज़ के टूटे हुए टुकड़ों को फिर से जोड़ना होगा जो कभी एक गौरवशाली जहाज़ हुआ करता था।

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