एंजेल रीज़ WNBA का चेहरा हैं, कैटलिन क्लार्क की विरोधी नहीं

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यह बताने का एक अच्छा तरीका है कि एंजेल रीज़ कब लुढ़क रही है। तब, और लगभग तभी, वह गुर्राना शुरू करेगी।

रीज़ को अपनी “बार्बी” ब्रांडिंग में शामिल होना बहुत पसंद है। वह अपनी पंखदार पलकें और रूज ब्लश लगाने से पहले मंच पर नहीं आती, भगवान के लिए। फिर भी वह बार्बी की भूमिका निभाने में भी माहिर है “बुरा आदमी।” महिला बास्केटबॉल की खलनायिका। एंटी-कैटलिन। तो, एक तरह से अतिशयोक्तिपूर्ण, दिखावटी तरीकावह अपने होंठ के एक तरफ को मोड़कर WNBA की सबसे दुष्ट, सबसे खराब खिलाड़ी की तरह दिखेगी। उसका वह बदबूदार चेहरा शो को हाईलाइट करेगा और टेलीविज़न रेटिंग को बढ़ाएगा। दर्शकों को बुरे आदमी से भरपूर आनंद नहीं मिल सकता।

समस्या यह है कि वह उस भूमिका के लिए बहुत अच्छी है।

6 फुट 3 इंच की शिकागो स्काई रूकी रीस ने रविवार को अपने 13वें लगातार डबल-डबल के साथ WNBA रिकॉर्ड बनाया। इस बारे में सोचें। लगभग तीन दशक पुरानी इस लीग में सिल्विया फाउल्स और लिसा लेस्ली जैसे बेहतरीन सेंटर, टीना चार्ल्स और तमिका कैचिंग्स जैसी बोर्ड की अध्यक्ष, लॉरेन जैक्सन और कैंडेस पार्कर जैसी पावर फॉरवर्ड शामिल हैं, जो बकेट भी प्राप्त कर सकती हैं। और रीस को कुछ ऐसा करने के लिए सिर्फ़ 20 गेम की ज़रूरत थी जो अतीत के दिग्गज भी नहीं कर पाए। हालाँकि कुछ लोगों का मानना ​​​​था कि 2024 के रूकी ऑफ़ द ईयर अवार्ड का समापन उसी समय हो गया था जब कैटलिन क्लार्क इंडियाना फीवर में नंबर 1 बन गई थीं, रीस ने उस ताजपोशी को बाधित कर दिया, उसके साथ घुसकर चमकदार मुकुट और गुर्राता हुआ मतलबी-मग।

रीज़ का खेल उसकी योग्यता साबित करता है। अब उसे दुष्ट होने का दिखावा करने की ज़रूरत नहीं है।

स्क्रब्स को इस तरह की शैली की जरूरत है। ऑल-स्टार नहीं जो WNBA फैन बैलटिंग में शीर्ष पांच वोट पाने वालों में से हैं। निश्चित रूप से ऐसा खिलाड़ी नहीं जिसने कमाया हो महीने का सर्वश्रेष्ठ नवागंतुक सम्मान जून के लिए, एक स्टार जिसने फीवर पर बड़ी जीत के बाद अपने वॉक-ऑफ इंटरव्यू में सीज़न की सबसे बेहतरीन आवाज़ दी। जब आप रीज़ की तरह प्रतिभाशाली हों, तो आपको दिखावे पर नहीं, बल्कि सार पर ध्यान देना चाहिए।

कुछ समय के लिए, यह पूरा विलेन कॉसप्ले ज़रूरी हो सकता था — और व्यक्तिगत रूप से फ़ायदेमंद भी। रीज़ शायद 2023 के राष्ट्रीय चैंपियनशिप गेम के अंत में क्लार्क के साथ उस वायरल पल को बनाए बिना मैगज़ीन कवर पर नहीं आती या मनोरंजन शो पुरस्कार नहीं जीतती। ज़रूर, रीज़ अपने बाल्टीमोर प्रेप के दिनों से ही डबल-डबल्स का मज़ाक उड़ा रही है, लेकिन वह टाइटल गेम के अंतिम क्षणों में क्लार्क का मज़ाक उड़ाने के लिए “तुम मुझे नहीं देख सकते” इशारे की नकल किए बिना और अपनी अनामिका की ओर इशारा किए बिना सेलिब्रिटी का दर्जा हासिल नहीं कर सकती। और जब से उसने अमेरिका की प्रियतमा को ट्रोल किया है, रीज़ एक बन गई है एक भीड़ के लिए लक्ष्य जिसने अपनी नापसंदगी और एक कुत्ते की सीटी बजा दी है दूसरे के लिए आइकन समूह उसकी रक्षा के लिए दौड़ने को तैयार है।

टकराव करने वाले शिविरों के बीच, उसे एक साथ “वर्गहीन” और “प्रामाणिक” कहा गया। एक दुश्मन लेकिन एक सांस्कृतिक नायक भी। क्योंकि दर्शकों को आसानी से पचने वाली कहानियों की ज़रूरत होती है, उस साल या उससे भी ज़्यादा समय के दौरान जब रीज़ एक घरेलू नाम बन गई है, उसे क्लार्क के खिलाफ़ एंटीहीरो के रूप में खड़ा किया गया है। अपनी सभी खामियों और विभाजनों के बावजूद, यह कहानी चाप है खेल को बढ़ाया.

जब स्काई का सामना फीवर से होता है, तो लीग के टेलीविज़न पार्टनर रेटिंग में उछाल का आनंद लेते हैं। 1 जून को पहली मुलाक़ात – लंबी आह – जब स्काई के चेन्नेडी कार्टर ने क्लार्क पर एक बड़ा फ़ाउल किया और रीज़ ने बेंच से उठकर अपनी टीम की साथी की सराहना की, तो काफ़ी चर्चा हुई। कुछ हफ़्ते बाद, रीमैच में औसतन 2.25 मिलियन दर्शक आए। जब ​​23 जून को दोनों टीमें तीसरी बार मिलीं, तो उस गेम ने पिछले रिकॉर्ड को तोड़ दिया और औसत 2.3 मिलियन दर्शकजो 23 वर्षों में किसी WNBA खेल के लिए सबसे अधिक है।

यह लोगों का ध्यान आकर्षित करने के लिए एक खेल-पुस्तक है। अच्छाई बनाम बुराई – भले ही तथाकथित दुष्ट व्यक्ति केवल भूमिका निभा रहा हो। दर्शकों की इच्छा को पहचानने में सक्षम और किसी भी नकारात्मकता को संभालने में पर्याप्त आत्मविश्वासी, रीज़ ने स्वेच्छा से धारणा के अनुसार खेला है। पिछला महीनारीज़ ने दर्शकों को प्लेबुक पर एक नज़र डालने की अनुमति दी।

“यह सब राष्ट्रीय चैम्पियनशिप खेल से शुरू हुआ, और मैं पिछले दो सालों से इससे जूझ रहा हूँ,” रीज़ ने कहा। “और समझ में आता है, जैसे, हाँ, मेरे बारे में नकारात्मक बातें कही गई होंगी, लेकिन ईमानदारी से कहूँ तो, मैं इसे स्वीकार करूँगा क्योंकि देखिए महिला बास्केटबॉल कहाँ है। लोग महिला बास्केटबॉल के बारे में बात कर रहे हैं, जिनके बारे में आपने कभी नहीं सोचा होगा कि वे महिला बास्केटबॉल के बारे में बात करेंगे। लोग खेलों के लिए आ रहे हैं, हमारे पास खेलों में आने वाले सेलिब्रिटी हैं, सिर्फ़ एक खेल के कारण स्टेडियम में टिकट बिक गए हैं। और बस इसे देखते हुए, मैं वह भूमिका निभाऊँगा। मैं बुरे आदमी की भूमिका निभाऊँगा, और मैं इसे जारी रखूँगा और वैसा ही रहूँगा।”

हालाँकि, राष्ट्रीय खिताब के खेल में उस एक एपिसोड के दौरान, रीज़ ने खलनायक की भूमिका के लिए ऑडिशन दिया और जीता, उसे अब इसे छोड़ देना चाहिए। उतना ही महत्वपूर्ण, दर्शकों को उसे ऐसा करने देना चाहिए। जैसे-जैसे WNBA दर्शकों की संख्या बढ़ती है, उम्मीद है कि वास्तविक बास्केटबॉल देखने के इच्छुक अधिक गंभीर प्रशंसक आकर्षित होंगे और कार दुर्घटना के लिए कम उत्सुक प्रशंसक होंगे, एक खिलाड़ी के रूप में रीज़ की प्रतिष्ठा भी बढ़ सकती है।

संभवतः वर्ष का सबसे नया खिलाड़ी।

क्लार्क ने भी इतिहास रच दिया है, ट्रिपल-डबल पोस्ट करने वाली पहली WNBA रूकी बन गई हैं। और फीवर के सीजन की सुस्त शुरुआत से उबरने के साथ, क्लार्क – ऑल-स्टार केल्सी मिशेल और अलियाह बोस्टन के साथ – ने इंडियाना को स्टैंडिंग में ऊपर चढ़ने में मदद की है। उसने खुद को अग्रणी के रूप में हटाने के लिए बहुत कम किया है। हालाँकि, रीज़ ने इस बहस में प्रवेश किया है और उसे क्लार्क के लिए सबसे बड़ा खतरा माना जाना चाहिए।

और फिर से वही हुआ। क्लार्क बनाम रीज़। जबकि परिस्थितियों ने उसे इस सीमित भूमिका में धकेल दिया है – जिसे रीज़ ने खेल की भलाई के लिए स्वीकार किया, साथ ही अपनी खुद की लोकप्रियता बढ़ाने के लिए – उसे क्लार्क की फ़ॉइल से कुछ बड़ा होना चाहिए। बार्बी कोर्ट पर झपट्टा मार सकती हैं और मेकअप पहन सकती हैं, लेकिन रीज़ को अब अपनी शख्सियत को काली टोपी से सजाने की ज़रूरत नहीं है।


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