ईरानियों की अपने नेताओं से मांग: अर्थव्यवस्था को दुरुस्त करें

इमाम हुसैन स्क्वायर के आस-पास तेहरान के मजदूर वर्ग के इलाके में, गलियों और गलियों में हर तरह के घरेलू सामान की मरम्मत के लिए सेकेंड हैंड स्टोर और छोटी मरम्मत की दुकानें हैं। लेकिन काम कम होने की वजह से ज़्यादातर दुकानदार अपनी दुकानों के सामने बेकार बैठे रहते हैं।

अब्बास नाम के 60 वर्षीय व्यक्ति और उनके 32 वर्षीय बेटे असगर दो सेकंडहैंड, नकली ब्रोकेड वाली कुर्सियों पर बैठे थे, जिन्हें वे बेचते हैं। उनके व्यवसाय के बारे में पूछे जाने पर, अब्बास, जो सरकार का ध्यान आकर्षित करने के डर से अपना उपनाम इस्तेमाल नहीं करना चाहते थे, अविश्वसनीय लग रहे थे।

उन्होंने कहा, “बस सड़क पर नज़र डालिए। व्यापार बहुत ख़राब है। ग्राहक नहीं हैं, लोग आर्थिक रूप से कमज़ोर हैं, उनके पास पैसे नहीं हैं।”

वर्षों तक अमेरिकी प्रतिबंधों के कारण मुद्रास्फीति में लगातार वृद्धि हुई, तथा ईरान के आर्थिक कुप्रबंधन और भ्रष्टाचार के कारण स्थिति और भी खराब हो गई, जिसके कारण ईरानी लोग स्वयं को नीचे की ओर जाते हुए आर्थिक चक्र में फंसा हुआ महसूस कर रहे हैं।

ईरानी राजधानी में छह दिनों की रिपोर्टिंग के दौरान साक्षात्कार में शामिल लगभग प्रत्येक व्यक्ति ने आर्थिक रूप से पिछड़ने, खरीददारों की बजाय खिड़की से खरीदारी करने, कारखानों में प्रयुक्त मशीनों में मरम्मत करने, क्योंकि उनका प्रतिस्थापन बहुत महंगा है, तथा मसूर की दाल के स्थान पर भेड़ का मांस इस्तेमाल करने की व्यापक भावना का वर्णन किया।

यहां तक ​​कि तेहरान के पॉश इलाके पासदारान में भी, जहां आकर्षक कैफे में क्रोइसैन्ट और कैपुचीनो मिलते हैं और सड़कें भव्य, आर्ट डेको अपार्टमेंट इमारतों से भरी हैं, अधिकांश ईरानियों की, चाहे उनकी राजनीतिक विचारधारा कुछ भी हो, अपने अगले राष्ट्रपति के लिए एक ही मांग है, जिन्हें शुक्रवार को होने वाले दूसरे चरण के चुनाव में चुना जाएगा: अर्थव्यवस्था को दुरुस्त किया जाए।

जब तेहरान के उत्तर में एक बाज़ार में छोटी सी सौंदर्य प्रसाधन की दुकान चलाने वाली, गर्मजोशी से भरी मुस्कान वाली 25 वर्षीय महिला रोया से पूछा गया कि उसका व्यवसाय कैसा चल रहा है, तो उसका एक ही शब्द का उत्तर था: “कम।”

फिर भी, मॉइश्चराइजर, मस्कारा, ब्लश और सीरम से भरी अलमारियों के साथ, दुकान फल-फूल रही है। तो फिर क्या कमी है?

उन्होंने कहा, “अब सब कुछ कम हो गया है: ग्राहक कम हैं, वे कम खरीदते हैं, और आयातित सौंदर्य प्रसाधन कम स्थानों से आते हैं।” उन्होंने यह अनुरोध किया कि उनका उपनाम इस्तेमाल न किया जाए, क्योंकि उन्हें अपने बॉस या सरकार से प्रतिशोध का डर था।

उन्होंने कहा कि परिष्कृत ईरानियों द्वारा पसंद किए जाने वाले फ्रांसीसी और जर्मन ब्रांड अब केवल अमीर लोगों को छोड़कर बाकी सभी के लिए बहुत महंगे हो गए हैं।

ईरान की जाम वाली सड़कों पर कारों में विविधता की कमी भी है। कुछ कारें प्रतिबंधों में ढील के बाद यूरोपीय और जापानी निर्माताओं के साथ संयुक्त उपक्रमों के पुराने उत्पाद हैं, या फिर उनकी घरेलू रूप से निर्मित प्रतियाँ हैं।

जब राष्ट्रपति डोनाल्ड जे. ट्रम्प ने ईरान द्वारा पश्चिमी शक्तियों के साथ किए गए 2015 के परमाणु समझौते से संयुक्त राज्य अमेरिका को एकतरफा रूप से अलग कर लिया तथा बैंकिंग और तेल बिक्री पर पुनः प्रतिबंध लगा दिए, तो बहुत अधिक विदेशी निवेश भी चला गया।

साथ ही, धन के आकर्षण अभी भी आसानी से दिखाई दे रहे हैं। उत्तरी तेहरान के मॉल और बुटीक में iPhone और डिजाइनर कपड़ों सहित फैंसी उपभोक्ता सामान; इतालवी रसोई के बर्तन और नवीनतम जर्मन लैंप बिक्री के लिए उपलब्ध हैं। कई इलाकों में निर्माण परियोजनाएं चल रही हैं। और लगातार प्रतिबंधों के बावजूद, सरकार अपने परिष्कृत यूरेनियम संवर्धन कार्यक्रम का विस्तार करने में कामयाब रही है।

ईरानियों की अपनी कमजोर होती आर्थिक स्थिति की भावना, 1990 के दशक से 2010 तक की अवधि के विपरीत होने के कारण है, जब मध्यम वर्ग हर साल अपनी वास्तविक आय में वृद्धि की उम्मीद कर सकता था।

तब से, अर्थव्यवस्था के शिखर पर प्रभुत्व रखने वाले उद्योगपतियों, डेवलपर्स और उच्च पदस्थ पेशेवरों के एक कुलीन वर्ग के साथ-साथ अच्छी तरह से संपर्क वाले मौलवी और सैन्य लोगों के एक छोटे समूह को छोड़कर, ईरानियों की आय और संपत्ति मुद्रास्फीति और कमजोर मुद्रा के कारण नीचे गिरती गई है।

वर्ष 2000 में डॉलर के मुकाबले ईरानी रियाल की कीमत करीब 8,000 थी, लेकिन अब आधिकारिक दर पर यह 42,000 और सड़क पर 60,000 के करीब है। मुद्रास्फीति स्थिर हो गई है, लेकिन यह अभी भी चल रही है। लगभग 37 प्रतिशत वार्षिकअंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष के अनुसार, यह एक ऐसी दर है, जिसकी संयुक्त राज्य अमेरिका या यूरोप में कल्पना भी नहीं की जा सकती।

गंभीर प्रतिकूल परिस्थितियों के बावजूद, देश 2010 से लगभग 1.7 प्रतिशत प्रति वर्ष की आर्थिक वृद्धि हासिल करने में कामयाब रहा है, जब ओबामा प्रशासन ने ईरान के परमाणु कार्यक्रम पर प्रतिबंधों को कड़ा किया था। अर्थशास्त्रियों का कहना है कि वृद्धि मुख्य रूप से तेल उत्पादन और बिक्री में वृद्धि के कारण है। बढ़ता हुआ बाज़ार कांग्रेसनल रिसर्च सर्विस के अनुसार, चीन में।

मध्य पूर्व और मध्य एशिया पर केंद्रित आर्थिक थिंक टैंक बोर्स एंड बाज़ार फ़ाउंडेशन के प्रमुख एस्फ़ांदयार बाटमंगेलिज ने कहा, “प्रतिबंधों ने ईरान की अर्थव्यवस्था पर लंबे समय तक छाया डाली है, लेकिन इससे आर्थिक पतन नहीं हुआ है।” लेकिन उन्होंने कहा कि प्रतिबंधों के बावजूद मामूली वृद्धि हासिल करना ईरानियों के लिए बहुत कम राहत की बात है, जो इस बात से दर्दनाक रूप से वाकिफ़ हैं कि “कितना कुछ बचा हुआ है।”

मुद्रा अवमूल्यन इतना गंभीर है कि जब विदेशी लोग, मान लीजिए, 100 डॉलर को ईरानी रियाल में बदलते हैं, तो उन्हें नोटों की कई मोटी गड्डियाँ थमा दी जाती हैं जो इतनी भारी और भारी होती हैं कि उन्हें ब्रीफ़केस या बैग में रखना पड़ता है। सरकार ने एक नई मुद्रा, तोमाम शुरू की है, जो आधिकारिक तौर पर 10 रियाल के बराबर है।

“केवल वे लोग ही आराम से रह पाते हैं जिनके पास डॉलर होते हैं”, 36 वर्षीय वाहिद अराफाती ने कहा, जब वे अपने छोटे से कैफे के बाहर एक चौकोर पत्थर पर बैठे थे और दोस्तों के साथ एस्प्रेसो और ताजा निचोड़ा हुआ गाजर का जूस पी रहे थे।

जबकि मध्यम वर्ग के लोग आवास की लागत के बारे में बात करते हैं और युवा लोग विवाह को स्थगित कर देते हैं क्योंकि वे घर खरीदने का जोखिम नहीं उठा सकते, कम भाग्यशाली ईरानी, ​​जो महीने-दर-महीने अल्प वेतन पर गुजारा करते हैं और अपनी आय का औसतन 70 प्रतिशत किराए पर खर्च करते हैं, वे कहीं अधिक बदतर स्थिति का सामना करते हैं।

पिछले शुक्रवार को दक्षिण तेहरान के एक कम समृद्ध इलाके में स्थित मस्जिद लोरजादेह में राष्ट्रपति पद के लिए हुए मतदान के दौरान, कई लोगों ने अमेरिकी प्रतिबंधों और ईरान के साथ उनके व्यवहार के बारे में गुस्से से बात की, लेकिन साथ ही उन्होंने यह भी अनुरोध किया कि अगले ईरानी राष्ट्रपति उनकी पीड़ा सुनें।

62 वर्षीय मीना ने कहा, “मैं चाहती हूँ कि राष्ट्रपति मेरी समस्याओं को सुनें,” मीना, जो वहाँ मौजूद ज़्यादातर महिलाओं की तरह सिर से पैर तक काले रंग की चादर पहने हुए थीं। “मैं एक बेसमेंट में रहती हूँ, मेरे बच्चे हैं, उन्हें काम नहीं मिल रहा है, मुझे सर्जरी की ज़रूरत है, लेकिन मैं फिर भी वोट देने आई हूँ,” उसने मतपेटी की ओर आगे बढ़ते हुए कहा।

मकान मालिक कितना किराया बढ़ा सकते हैं, इस पर कोई सीमा नहीं लगाई गई है, जिससे मीना जैसे लोगों को हमेशा यह चिंता बनी रहती है कि कहीं उन्हें अपने घर से बाहर तो नहीं निकाल दिया जाएगा।

उनके बगल में बैठी 48 वर्षीय गृहिणी फातिमा बहुत गुस्से में थीं, खास तौर पर प्रतिबंधों के लिए अमेरिका पर, जिसे वह ईरान की आर्थिक समस्याओं के लिए जिम्मेदार मानती हैं। उन्होंने कहा, “ये समस्याएं, प्रतिबंध हमारे दुश्मनों द्वारा बनाए गए हैं, लेकिन वे सफल नहीं होंगे।” “हम अपने दुश्मनों की आंखों में छुरा घोंप देंगे।”

कुर्सी बेचने वाले अब्बास का अर्थव्यवस्था के बारे में अलग नज़रिया है। उन्होंने कहा, “देखिए, ईरान एक अमीर देश है, लेकिन यह धन लोगों के हाथों में नहीं जाता है।” “मुझे नहीं पता कि यह कहां जाता है, मैं सरकार नहीं हूं, शायद उन्हें पता हो कि यह कहां जाता है, लेकिन हर साल यह बदतर होता जा रहा है।”

उन्होंने कहा, “कोई भी राष्ट्रपति मदद नहीं करेगा।” “पिछले राष्ट्रपति, जब वे तीन साल पहले सत्ता में आए थे, तब एक किलो मांस 100,000 तोमाम था। अब यह 600,000 तोमाम है।”

कुछ दरवाजे नीचे, उस कार्यशाला में जहां अब्बास द्वारा बेची जाने वाली कुर्सियों का नवीनीकरण किया जाता है, माहौल और भी निराशाजनक है।

पीछे की ओर दो कर्मचारी तकिये पर पसीना बहा रहे थे, जो वे ठीक कर रहे थे, और तेजी से और बिना कुछ बोले काम कर रहे थे। उन्होंने बताया कि वे शिक्षित थे, लेकिन कई सालों तक गिरती किस्मत के कारण उनके परिवार गुजारा करने में असमर्थ थे, और उन्हें कोई भी नौकरी करने के लिए मजबूर होना पड़ा।

तीसरे व्यक्ति, 36 वर्षीय मोहम्मद रेजा मोहरान ज़हरे ने कहा कि उसने हाई स्कूल की पढ़ाई पूरी कर ली थी और वह कॉलेज जाने के लिए तैयार था, उसे पायलट बनने की उम्मीद थी। लेकिन उसके पिता की कालीन की दुकान दिवालिया होने की कगार पर थी, इसलिए उसने मदद करने के लिए अपनी पढ़ाई छोड़ दी।

अब उनका कहना है कि उनकी एकमात्र आशा जर्मनी में प्रवास करना है।

“मेरे कई दोस्त देश छोड़कर जा चुके हैं। कानूनी तौर पर जाना मुश्किल है, लेकिन हमारे पास क्या विकल्प है?” उन्होंने कहा। “मैं मेहनत करके कमाता हूँ, शायद $220 प्रति माह, और $180 किराए में चला जाता है। मैं अकेला हूँ, मैं शादी कैसे कर सकता हूँ? ईरान पैसे कमाने के लिए अच्छी जगह नहीं है।”

62 वर्षीय सेड्डिगे बोरौमंड, जो एक स्कूल की चौकीदारी करती हैं, हालांकि उनकी लंबाई मुश्किल से चार फुट से अधिक है, यह बताते हुए रो पड़ीं कि किस तरह आश्रय और भोजन के अलावा कुछ भी वहन करने की उनकी घटती क्षमता ने उनके जीवन को तहस-नहस कर दिया है।

सुश्री बोरौमंड ने कहा, “मेरी बेटी आठ महीने पहले मर गई क्योंकि मेरे पास उसकी ज़रूरत की दवाइयाँ खरीदने के लिए पैसे नहीं थे।” “उसे फेफड़ों की समस्या थी और वह साँस नहीं ले पा रही थी, मैंने उसे हांफते हुए देखा। और मेरे पहले बेटे को दिल की समस्या थी और वह भी मर गया। उसका एक बच्चा था, और मैं उसके बच्चे का पालन-पोषण करने के लिए पैसे देती हूँ।”

“मेरा तीसरा बेटा भर्ती के लिए आया था, लेकिन वह कुछ शारीरिक रूप से अक्षम था और हम उसकी देखभाल करते हैं,” उन्होंने अपने पति की ओर इशारा करते हुए कहा, जो उसी स्कूल में काम करता है जहां वह काम करती है।

“हम राजनेताओं से पीड़ा समाप्त करने का आग्रह करते हैं।”

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