अपने पदार्पण से कुछ ही दिन पहले, एरियन 6 रॉकेट ने स्पेसएक्स के लिए एक प्रमुख ग्राहक खो दिया


बड़े आकार में / यूरोप के नए रॉकेट एरियन 6 के लिए उड़ान हार्डवेयर कोर स्टेज को पहली बार लॉन्च पैड पर ले जाया गया है। प्रक्षेपण 9 जुलाई, 2024 को होने वाला है।

ईएसए-एम. पेडौसौट

इस सप्ताह एक चौंकाने वाली घोषणा में, महाद्वीप के मौसम उपग्रहों को लॉन्च करने और संचालित करने के लिए जिम्मेदार यूरोपीय अंतर-सरकारी संगठन ने यूरोप के नए एरियन 6 रॉकेट के भविष्य के प्रक्षेपण से अपना अगला मिशन वापस ले लिया है। इसके बजाय, मूल्यवान MTG-S1 उपग्रह अब 2025 में स्पेसएक्स के फाल्कन 9 रॉकेट पर भूस्थिर कक्षा में पहुंचेगा।

“यह निर्णय असाधारण परिस्थितियों के कारण लिया गया” कहा फिल इवांस, संगठन यूमेटसैट के महानिदेशक। “यह यूरोपीय भागीदारों को समर्थन देने की हमारी मानक नीति से समझौता नहीं करता है, और हम यूरोपीय प्रौद्योगिकी की इस उत्कृष्ट कृति के लिए स्पेसएक्स के सफल प्रक्षेपण की आशा करते हैं।”

यह निर्णय बुधवार और गुरुवार को यूमेटसैट के 30 सदस्य देशों की परिषद की बैठक में लिया गया, जो 9 जुलाई को निर्धारित एरियन 6 रॉकेट के प्रक्षेपण से दो सप्ताह से भी कम समय पहले लिया गया है।

पीठ में छुरा घोंपा

बाहरी तौर पर, कम से कम, यह निर्णय एरियन 6 रॉकेट की विश्वसनीयता, एरियनग्रुप और एरियनस्पेस की एरियन 6 के भविष्य के संस्करण बनाने की क्षमता, या दोनों में विश्वास की कमी को दर्शाता है। यह न केवल एरियन 6 के लंबे समय से प्रतीक्षित पदार्पण की पूर्व संध्या पर आया है, बल्कि ऐसे समय में भी आया है जब यूरोपीय अधिकारी एकजुट होने और यह सुनिश्चित करने की कोशिश कर रहे हैं कि यूरोप में निर्मित उपग्रह यूरोपीय रॉकेटों पर प्रक्षेपित किए जाएं।

पिछले जुलाई में एरियन 5 रॉकेट की सेवानिवृत्ति और एरियन 6 रॉकेट की तैयारी में कई वर्षों की देरी के कारण एक दर्दनाक दौर आया है, जिसमें यूरोपीय अधिकारियों को रॉकेट उद्योग में अपने पुराने प्रतिद्वंद्वी और दुश्मन स्पेसएक्स के साथ मिलकर लॉन्च सेवाओं के लिए हाथ मिलाना पड़ा है। परिणामस्वरूप यूरोप के कुछ सबसे मूल्यवान मिशन, जिनमें यूक्लिड स्पेस टेलीस्कोप और कई गैलीलियो उपग्रह शामिल हैं, पहले ही फाल्कन 9 पर लॉन्च हो चुके हैं।

यह यूरोपीय प्रक्षेपण अधिकारियों के लिए काफी शर्मनाक है, जिन्होंने दशकों पहले पहले एरियन रॉकेट के साथ “वाणिज्यिक” अंतरिक्ष प्रक्षेपण की अवधारणा को प्रभावी ढंग से बनाया था। लंबे समय तक, वे, रूस के साथ, अन्य लोगों के उपग्रहों को लॉन्च करने के राजा थे। लेकिन अब, अंतरिक्ष में यूरोपीय पहुंच को बहाल करने की पूर्व संध्या पर, यूमेटसैट ने प्रभावी रूप से इस उद्योग की पीठ में छुरा घोंपा है।

यह भी कोई बहुत कठोर भाषा नहीं है। अपनी विज्ञप्ति में, यूमेटसैट ने अपने नए मेटियोसैट थर्ड जनरेशन-साउंडर 1 उपग्रह को “यूरोपीय प्रौद्योगिकी की एक अनूठी कृति” बताया। संगठन ने आगे कहा, “भूस्थिर कक्षा में यह पहला यूरोपीय साउंडिंग उपग्रह यूरोप और अफ्रीका में मौसम पूर्वानुमान और जलवायु निगरानी के लिए एक क्रांति लाएगा, और पहली बार अंतरिक्ष से एक संवहनीय तूफान के पूरे जीवनचक्र का निरीक्षण करना संभव बना देगा।” गंभीर रूप से, यूमेटसैट इस अंतरिक्ष यान को यूरोप के नए प्रमुख रॉकेट को सौंपने के लिए तैयार नहीं था।

फ्रांसीसी अंतरिक्ष एजेंसी सीएनईएस के अध्यक्ष और मुख्य कार्यकारी फिलिप बैपटिस्ट ने निश्चित रूप से इस निर्णय पर दुख व्यक्त किया तथा इस निर्णय को “क्रूर परिवर्तन” बताया तथा कहा कि यह यूरोपीय अंतरिक्ष प्रयासों के लिए “निराशाजनक दिन” है।

“मैं यह समझने के लिए बेसब्री से इंतजार कर रहा हूं कि किन कारणों से यूमेटसैट ने ऐसा निर्णय लिया, वह भी ऐसे समय में जब सभी प्रमुख यूरोपीय अंतरिक्ष देश तथा यूरोपीय आयोग यूरोपीय लांचरों पर यूरोपीय उपग्रहों को प्रक्षेपित करने का आह्वान कर रहे हैं!” बैपटिस्ट ने लिंक्डइन पर लिखा“इस तथ्य का उल्लेख नहीं किया जा रहा है कि हम एरियन 6 की पहली उड़ान से 10 दिन दूर हैं। हम यूरोपीय लोग अपनी नादानी में कितनी दूर तक जा सकते हैं?”

उन्होंने ऐसा क्यों किया?

इस निर्णय में यूमेटसैट की मंशा को पूरी तरह से समझना मुश्किल है। सबसे अधिक संभावना है कि कुछ समय और विश्वसनीयता संबंधी चिंताएँ थीं। MTG-S1 उपग्रह को एरियन 6 रॉकेट की तीसरी उड़ान पर लॉन्च किया जाना था, एक मिशन जिसे नाममात्र रूप से 2025 की शुरुआत में निर्धारित किया गया था। इस समयरेखा पर उपग्रह संभवतः फाल्कन 9 की तुलना में अधिक तेज़ी से अंतरिक्ष में पहुँच जाता।

हालाँकि, चूँकि यह 4 टन का उपग्रह भूस्थिर कक्षा में जा रहा है, इसलिए यह पहला मिशन होगा जिसके लिए एरियन 6 रॉकेट के अधिक शक्तिशाली संस्करण का उपयोग करने की आवश्यकता होगी। दो ठोस-रॉकेट बूस्टर का उपयोग करने के बजाय, रॉकेट का यह “64” संस्करण चार ठोस-रॉकेट बूस्टर का उपयोग करता है। ऐसा लगता है कि यूमेटसैट के अधिकारियों को चिंता थी कि इस प्रक्षेपण की समयसीमा लंबी हो जाएगी और शायद एरियन 64 रॉकेट के पहले प्रक्षेपण के बारे में कुछ मिशन आश्वासन चिंताएँ थीं।

चाहे उनके कारण कुछ भी हों, यूरोपीय उपग्रह अधिकारियों ने एरियन 6 रॉकेट के प्रथम प्रक्षेपण के अवसर पर आयोजित उत्सव में भारी गड़बड़ी कर दी है।



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